El Blog de Importar de China

Desarrollo y Producción de un producto en China.

decuclis

En nuestro post de hoy cuento con la colaboración de Alberto Mera. Un Emprendedor que esta lanzando un nuevo producto a través de la pasarela de crowdfunding Verkami y nos quiere contar su experiencia en el proceso de búsqueda de proveedores.

La historia de Alberto es una historia de un emprendedor nato. Su primer negocio fue un concurso para estudiantes de diseño de interiores. No funcionó como esperaba, pero consiguió que se apuntara gente desde Australia. Después trajo agua de coco a España. Esta vez desde Filipinas. Ahora un accesorio para que todos vayamos más felices al baño. No inventó la frase: “preocuparse es como una mecedora, te entretiene pero no te lleva a ningún sitio”. Pero le gusta apropiársela.

En búsqueda del proveedor para mi producto. Mi historia.

Esta es la primera parte de mi relato sobre la experiencia de importar desde China y se centra en la búsqueda del proveedor adecuado para mi producto. Si os parece interesante, haré una segunda parte que también podréis encontrar aquí contando las peripecias del transporte China-Madrid.

¿Qué es lo que quiero importar? En mi caso, se trata de un escabel de plástico. Resulta que el váter nos hace un montón de daño o, más concretamente, sentarnos en él para hacer nuestras cosas. Con el escabel se puede imitar la postura de cuclillas al sentarnos en la taza. Pero vamos, podéis ver más sobre el proyecto aquí. Lo que quiero decir es que hay que estudiar bien lo que quieres fabricar, pues siempre hay más de una opción.

Una pieza de plástico se puede hacer de varias formas. Lo más sencillo para producir a gran escala es que se haga por medio de plástico inyectado. El plástico se inyecta en algo: el molde. Estos moldes pueden ser de diferentes materiales. Unos te dan para hacer más copias y otros para menos. Os podéis imaginar cuáles son más caros. Lo que es menos intuitivo es el precio que pueden alcanzar.

Lo mío es una pieza muy básica. Entendía, inocentemente, que el molde de algo así no podría costar más de tres o cuatro mil euros. Hablé con cuatro moldistas en España y los precios rondaban los 25.000€. Esto me rompió un poco el plan de negocio.
El coste retail de mi producto sería al menos tres veces el que tenía en mente. Pero te pones a mirar y hay plástico por todas partes. No podía creerme que costase tanto crear algo.

Mal que me pese, en España sólo sale a cuenta producir cosas complejas. Uno de los proveedores me comentó que la mitad de sus encargos consistía en reparar piezas producidas en China. Al cliente le salía mejor producirlas malamente allí, traerlas y repararlas en España que hacerlas bien aquí de primeras.

Total, ¿cómo encuentro un proveedor para esto? Yo usé Alibaba. Una web donde cientos de proveedores ofrecen sus productos y servicios. Hay dos formas de encarar esto. Una es buscar tú los proveedores en el panel de búsqueda por productos, otra es decir lo que quieres y esperar ofertas. Yo probé ambas.

La primera opción te muestra a los mejor posicionados. Normalmente fábricas más grandes con más variedad de producto. Mi experiencia con éstos fue que les notaba menos hambrientos por conseguir negocio. Intuyo que tienen bastante actividad y son menos proactivos en la búsqueda de nuevos clientes.

La segunda opción me acercó a exactamente lo opuesto. Fábricas más pequeñas. Especializadas en un pequeño abanico de productos. Aquí te buscan ellos a ti y te ofrecen sus servicios. Te sientes más importante que buscándolos tú. Además, se presentan muchos más y ya sabes que pueden hacer lo que les has pedido. Recomiendo echarle un buen rato a escribir claramente (muy claramente) lo que quieres. Aunque seas bilingüe en inglés, la comprensión no está garantizada. Y es importante que esté todo claro. Es normal que digan a todo que sí, a veces sin entender muy bien lo que les pides. Yo les exijo que me expliquen brevemente mi petición con sus palabras para asegurarme de que lo tienen claro. Aunque a veces pasan de hacerlo. Es así.

Lo ideal es pedir muchos presupuestos. Más aún si no tienes ni idea de lo que cuesta lo que estás pidiendo. Como era mi caso.
Cuando recibas 10 ó 15 ofertas puedes hacerte una idea de por dónde van los tiros.

La primera sorpresa que me llevé fue que el coste del molde era aproximadamente el 20% de lo que me costaba en España. Bien. La segunda fue la variedad de precios. En España los proveedores me dieron prácticamente el mismo presupuesto. De China recibí precios con variaciones de más del 100% en algunos casos. ¿Intentan timarme? Y si es así: ¿Quiénes? ¿Los que piden poco porque no pretenden enviarme nada o los que piden mucho porque cuentan con que no tengo ni idea?

Cuando pague lo averiguaremos, supongo. Pagar y esperar no deja tranquilo a nadie, claro. Hay formas de evitar el timo o al menos intentarlo. Lo mejor es ir allí y ver la fábrica, hablar con la gente y demás. A falta de eso está el teléfono. Y rezar. Rezar nunca está de más.

Hoy en día hay sistemas como Escrow, que permiten dejar el pago en garantía. Tú pagas y el proveedor lo sabe, aunque no ha recibido el dinero. Cuando recibes la mercancía y está bien, liberas el pago y todos contentos. Sin embargo, ninguno de los dos proveedores finalistas me ofrecía esta posibilidad. Transferencia bancaria o nada. Bueno, ¿hemos venido a jugar, no?

Si la inversión no es una que vaya a suponerte un verdadero problema, imagino (quiero pensar) que puedes arriesgarte con el proveedor. Jorge es de la opinión de que la mayoría entregan y el problema a veces está en lo que entregan. Pero de eso ya me preocuparé luego. Tengo dos proveedores que me gustan: uno hace un producto parecido al mío para otro cliente. Otro tiene fotos con clientes occidentales muy sonrientes. ¿Vosotros, con cuál os quedaríais? Podéis comentar más abajo.

Hoy lanzo la campaña de mi producto en Verkami buscando financiación y sobre todo validar el negocio. Soy de la opinión de que antes de enfrascarse en un negocio hay que probar antes qué opinan tus potenciales clientes, si es que tienes alguno. Podéis ver mi campaña aquí. Si sale adelante, continuaré con el proceso de importación y habrá una segunda parte explicando la relación con el transitario, aduana y almacenaje de la mercancía.
Espero que os haya servido de alguna ayuda y que intentéis perseguir vuestra idea. Lo difícil es empezar. Haz algo hoy.

La experiencia cuesta cara y llega tarde

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Es uno de los 5 principales errores que comete la gente cuando decide comprar en China y nosotros ya lo tratamos como experiencia de uno de nuestros clientes en una entrada del blog anterior.

La historia siempre empieza de forma parecida. Tengo una idea en mente. Un nuevo proyecto y he encontrado el proveedor perfecto para mi producto. Y ahora toca enviar la mercancía a España y como nosotros no entendemos como se debe enviar la mercancía a España le preguntamos a nuestros proveedor por el coste del envío. El proveedor muy amable y a la vez contento por nuestra sugerencia nos pregunta. Donde quieres que te envíe el producto? y nosotros que somos de Almendral de la Cañada en Toledo le decimos si nos lo podrían enviar a Almendral de la Cañada en Toledo. A lo que el proveedor chino sin dudarlo pone en la factura proforma: “Gastos de transporte 200USD CIF Almendral de la Cañada” (por ejemplo…) Y ahí que nos quedamos todos contentos pensando que todo el transporte esta pagado desde Casa del proveedor hasta nuestro almacén en Almendral de la Cañada (o donde quiera que esté…).

Pasados unos 15 o 20 días desde que nuestro proveedor cargo la mercancía en el contenedor recibimos una llamada de un agente de aduanas/transitario de España que nos informa que viene de camino una mercancía a nuestro nombre y nos pregunta si tenemos nuestro propio agente de aduanas para que nos despache la mercancía. A lo que nosotros respondemos que no, que no disponemos de agente de aduanas porque realmente es la primera vez que importamos algo de China.

En este momento el amable agente de aduanas que se ha puesto en contacto con nosotros nos indica que en ese caso ellos nos pueden despachar la mercancía y que además nos deben facturar unos “costes extras” que ha generado dicha importación. Los cuales Incluyen:

  • Documentos
  • Gestión Logistica
  • ISPS
  • CISF
  • CFS
  • THC
  • Tarifa T3
  • Registro T-1
  • Despacho de aduanas

Además como la mercancía viene en un grupaje porque es nuestra primera importación y logicamente no llegamos a llenar un contenedor de 20 pies ni de lejos, también nos cobran los siguientes gastos:

  • Transporte de Movimiento de Contenedor
  • Vaciado
  • gastos de Almacén
  • Salida de Almacén

Cuando recibimos la factura proforma del transitario se nos queda cara de tonto ya que el total de los servicios que me quieren cobrar asciende a 1000€ y el valor de la mercancía que estoy importando tiene un valor ligeramente superior a la mitad de lo que me quiere cobrar este señor por despachar y gestionar la mercancía. Socorro!! Me va a dar algo!! Pero en que he fallado? Si mi proveedor Chino me incluye todo el transporte hasta mi almacén? o realmente no es así? maldita sea…!

Pasadas unas horas, cuando ya no tenemos la cara de tonto nos aparece la cara de rabia, de odio y de impotencia. Nos tienen cogidos y bien cogidos… Entonces decidimos que no van a ser ellos los que despachen la mercancía y de esta forma me busco yo a un transitario o agente de aduanas para que me tramite dicha gestión. Con lo cual le decimos al señor que nos ha llamado que nos hemos buscado a un transitario para que nos despache la mercancía. Seguidamente encontramos a otro amable agente de aduanas que nos dice que sin ningún problema nos despacha la mercancía pero que para ello debemos solicitar una cesión al primer agente de aduanas (al cual estan dirigidos los BLs ) y esa cesión tiene un precio el cual lo va a poner el agente de aduanas al que van dirigidos los BLs… Socorro!! En este momento la rabia e impotencia nos esta destrozando por dentro. Realmente estamos bien cogidos. No tenemos escapatoria!!

Llegados a este punto se me ocurren 3 opciones para solucionar el problema:

  1. Pagar religiosamente todo lo que nos pide el agente de aduanas que nos tiene bien cogidos y recibir la mercancía en nuestra casa en el menor plazo de tiempo posible ya que es una prueba y necesito tenerla cuanto antes en casa.
  2. Decir al transitario en cuestión que no quieres la mercancía y que pueden hacer lo que les de la gana con ella. Esta opción es buena para negociar ya que el supuesto transitario si que tendrá que asumir unos gastos para gestionar la mercancía que tu no quieres, pero sin embargo esta negociación tiene un riesgo ya que la puedes perder si realmente te interesa. Puedes tensar la cuerda pero no romperla…
  3. Otra opción es encontrar a un buen transitario fiable y de reconocido prestigio que te ayude y te asesore para hablar con el transitario al que van dirigidos los Bls y tratar de llegar a un acuerdo para reducir los importes de la factura. Es difícil que encuentres a un transitario de confianza si es la primera vez que importas de China y si tuvieses a un transitario de confianza no hubieses cometido este error… Vamos, lo que se conoce como la pescadilla que se muerde la cola…

Siempre recomiendo trabajar en condiciones CIF y es principalmente por este motivo. Muchos lectores llegarán a esta entrada a posteriori y lamentarán haber cometido el error. Un error que se podría haber evitado desconfiando del chino cuando nos cotizo precio CIF Madrid. Como es posible que un precio sea CIF Madrid si el propio incoterm nos esta diciendo que solo paga el flete hasta el puerto. Donde tiene Madrid su puerto? Como puede la gente confiar en unas siglas sin saber que significan realmente? Hace 20 años era comprensible pero hoy por hoy googleando “CIF” te aparece toda la información que necesitas saber… En fin…

Espero que esta entrada al igual que esta otra, sirvan a mucha gente para evitar errores básicos pero muy dolorosos en la importación de China.

Buscando al proveedor chino de confianza

proveedores-chinos

Es como buscar el santo grial.

La pregunta mas recurrente de todas.

Como puedo saber si mi proveedor es de fiar? Como puedo buscar/encontrar proveedores de confianza, que me ofrezcan el mejor precio y que no me engañen?

No os podéis ni imaginar la de lectores que me escriben con la misma pregunta, si buscáis por los comentarios de las entradas, en cada entrada de blog aparece una pregunta del mismo estilo y es que la pregunta en si es la clave para tener éxito en las compras en China, aunque la respuesta es imposible de responder ya que no es algo objetivo, dependerá de lo que nosotros consideremos como proveedor perfecto.

Una cosa esta clara, en China hay proveedores malos y proveedores buenos (subjetivamente hablando) y cada vez que regreso a China o acudo a ferias sigo encontrando a los mismos proveedores buenos y malos. Si esto es así es posible que los proveedores malos lo están haciendo muy bien para algún mercado en concreto, de lo contrario no los seguiría viendo año tras año en las mismas ferias.

Entonces, la pregunta correcta sería: Como puedo encontrar al proveedor de confianza para MI? De todos los que aparecen en alibaba.com, cual es el mejor para MI?

Y aquí ya entramos en valoraciones subjetivas.

Que es lo que buscas exactamente? Lo tienes definido y eres experto del producto que estas buscando? Si no eres experto, ten claro que en el mercado hay muchísimos delante de ti que si que son expertos y te van a ganar la batalla.

A la conclusión que quiero hacerte llegar es que si entiendes realmente del producto no vas a tener problemas en encontrar a tu proveedor perfecto. Si tienes la ficha técnica definida sabrás con solo un par de cruces de emails que proveedor es el mas serio y el que mejor encaja para la ficha técnica que vas buscando.

Por el contrario si no eres un experto en tu producto, lo mas normal es que termines cegándote por el precio.

Pongamos un ejemplo. Las bombillas de LED están de moda y en China se pueden encontrar verdaderos chollos. Si comparas la bombilla LED de la tienda de tu barrio con el precio que te ofrecen algunos proveedores Chinos el negocio es redondo, pero realmente conoces el producto? sabes que las bombillas LED pierden intensidad con el paso del tiempo? Sabes cuanta intensidad van a perder las bombillas que vas a comprar al chino que tiene el precio mas económico? Estas preparado para una devolución masiva de tus bombillas cuando salgas al mercado?

Hay proveedores buenos y malos, pero antes que nada hay que definir al máximo las especificaciones de tu producto. Si no lo haces estas perdido.

Dudo mucho que un proveedor chino (ya sea bueno o malo subjetivamente hablando) se quede con tu dinero y no te envíe la mercancía. Es posible que haya alguno, pero se cazan a simple vista. Los proveedores no te van a engañar no enviándote la mercancía. El principal riesgo es que no conozcas tu producto y no sepas diferenciar las calidades del material que estas comprando. Por que una bombilla LED se puede fabricar con una gran variedad de calidades de metal y plástico y al fin y al cabo esto es lo que influye en el precio y en la calidad del producto. Ni mas ni menos! Si no sabes diferenciar entre una calidad y otra realmente tienes un problema.

Si tienes claro que es lo que quieres es muy difícil que te engañen y es muy fácil encontrar al proveedor perfecto. Si te metes en un mercado nuevo simplemente porque ves la oportunidad comparando precios de las tienda con los precios en alibaba.com tienes muchas papeletas para equivocarte.

En cualquier caso, si tu intención es aprender probando. Hazlo siempre con la menor inversión posible para minimizar tus riesgos!

Mercancía parada en la aduana de Valencia

semaforo

Hasta la fecha de hoy y en todo lo que llevamos de año he importando 15 contenedores de los cuales 3 me ha salido rojo. De los últimos 6 contenedores que he despachado a través de Comercial Ritasia, S.L. 3 me han salido en circuito rojo. Es un porcentaje altísimo! la mitad de los últimos 6 despachos! No os podéis imaginar la sensación de impotencia que tienes cuando a uno de tus contenedores le toca circuito rojo en la aduana de Valencia. El año pasado de los 25 contenedores que importé de China solo uno me toco en circuito rojo, uno en circuito naranja y el resto fueron todos verdes.

Hace algunos años ya explique como funcionaba el sistema de despacho. Os hago un pequeño resumen para los que no sepáis como funciona la aduana española.

El procedimiento seria el siguiente: Nuestro transitario o agente de aduanas a través de la web de la agencia tributaria introduce los datos del importador, los datos del contenedor  y las partidas arancelarias con los importes que aparecen en factura. Una vez introducidos los datos y de forma automática el sistema le informa el tipo de circuito que le ha correspondido.

  • Circuito verde. El contenedor esta despachado
  • Circuito Naranja. Un inspector comprobará los documentos de la importación (B/L, Facturas, Packing…)
  • Circuito Rojo. El contenedor requiere una inspección visual de la mercancía.

Existen múltiples variables que la aduana toma en cuenta para los mencionados circuitos (partidas arancelarias, orígenes, proveedores, importadores, incluso por probabilidad, etc) y nadie sabe en cada caso el motivo que generan los circuitos naranjas o rojos puesto que esto forma parte del procedimiento del Departamento de Aduanas. Evidentemente si se conociesen estos motivos cabria la posibilidad de evitarlos. Estamos jugando a una autentica ruleta rusa en la que el importador siempre pierde.

Los 3 últimos contenedores que salieron en circuito rojo se tuvieron que descargar enteros. Afortunadamente mi transitario es un Operador Económico Autorizado y pudimos descargar la mercancía en uno de sus almacenes. En los 3 contenedores inspeccionados tenia mercancía de varios clientes y descargando la mercancía en su almacén pude separar la mercancía por clientes y enviarsela directamente a mis clientes.

Los principales problemas que tiene la descarga del contenedor completo son los siguientes:

  • El importador siempre paga. Da igual si una vez descargado el contenedor el inspector comprueba que todo esta correctamente. El coste de la descarga corre a cuenta del importador. Evidentemente, si hay algo que no cuadra o las partidas arancelarias no son las que corresponden (a criterio del señor inspector) también deberás pagar la correspondiente sanción administrativa.
  • La mercancía cuanto menos se toque mejor!. No es lo mismo que la mercancía vaya directamente a casa del cliente desde China que tener que descargarla en Valencia y volverla a cargar en un camión para tener que entregársela al cliente. En el ultimo de los 3 rojos que he tenido la gente del almacén en valencia, los mozos encargados de la descarga rompieron el 80% del packing de mi cliente, con los consiguientes costes que esto supone. En mi caso el transitario se hizo cargo de una reclamación de 700€ por daños en el packing que mi cliente me reclamó.
  • El plazo de entrega se incrementa en una semana (si todo esta ok!). Imaginemos que el contenedor llega a puerto el lunes y queda despachado el martes. Sin ningún problema el miércoles lo puedes recibir en tu almacén. El el caso de que salga circuito naranja el despacho se retrasa por lo menos un día, pero si te toca circuito rojo una semana de retraso no te la quita nadie. Hay que tener en cuenta que el contenedor se encuentra en el puerto, se debe autorizar su salida hasta el almacén del transitario, después se debe descargar el contenedor y esperar a que el inspector se desplace hasta el almacén a inspeccionar la mercancía. Si todo esta correcto y el inspector firma el despacho, una semana después de la llegada a puerto lo puedes tener en tu casa. Pero si por cualquier motivo el inspector solicita un análisis de la mercancía o el numero de bultos no coincide con el entre el BL y la factura y le da por solicitar un recuento físico de la mercancía, el despacho se puede llegar a demorar hasta mas de 2 semanas.

Sin lugar a dudas, el circuito rojo de la aduana es una de las peores experiencias  a la hora de importar de China. Es un coste extra que no puedes controlar y que debes asumir tanto si todo esta correcto como si el inspector de turno decide sancionar porque la partida arancelaria no es la correcta.

Me gustaría terminar dando un consejo para evitar los circuitos rojos, pero lamentablemente no tengo ningún consejo ya que es imposible saber los filtros que aplica la aduana. Lo que si podemos es evitar que la aduana sancione y para esto debemos hacerlo todo correctamente durante el proceso de importación.

Suerte!!!

 

Distribuir productos de China utilizando la logística de Amazon

 

Siguiendo con el hilo de mi post anterior, me gustaría comentar una opción muy interesante para todos aquellos Emprendedores que quieran constituir un nuevo negocio sin tener que realizar grandes inversiones en logística.

Por regla general, la mayoría de las empresas fabrican sus productos y disponen de un stock optimo de todos sus artículos para poder servir a sus clientes desde sus propios almacenes. Necesitan de un espacio físico donde almacenar la mercancía, también necesitan de un operario para poder gestionar el almacén y poder preparar los pedidos y por último necesitan a un administrativo para poder gestionar las llamadas de los clientes y preparar albaranes y facturas. Es el modelo clásico de gestionar los productos. La gran mayoría de empresas siguen este modelo. Hay mini-empresas que la misma persona es la que se encarga de todo. Al fin y al cabo debe disponer de almacén y gestionar su propio stock. Tienes mas riesgo y necesitas de mas inversión pero el margen siempre es mayor.

Por otro lado tenemos el modelo Dropshipping, en el cual nosotros somos los vendedores y nuestro proveedor (dropshipper) es el que se encarga de disponer del stock, gestionar su almacén y preparar los pedidos para ser enviados a nuestros clientes sin que nosotros tengamos que hacernos cargo de nada, simplemente de cobrar a nuestro cliente, pagar al proveedor y realizar el servicio de atención al cliente. Es una buena formula si no quieres asumir riesgos, pero el margen que nos queda suele ser muy bajo.

Lo que nos ofrece Amazon con su servicio de logística seria un mix de los dos modelos. Nosotros somos propietarios de la mercancia pero subcontratamos la logística a una empresa externa, que en este caso es Amazon, que al mismo tiempo tiene su propio canal de ventas y puede distribuir nuestros propios productos sin que nosotros tengamos que realizar una atención al cliente activa. Ahorramos en gastos fijos de Almacén y operarios pero si que gestionamos el stock. Nuestro margen es mayor y debemos realizar una buena gestión del stock para no acumular demasiados productos ni quedarnos cortos para no perder oportunidades de venta.

¿De que forma podemos sacar provecho a la logística de Amazon importando productos de China?

La mayoría de los lectores de este blog son gente joven con grandes ideas y pocos recursos. El recurso mas valioso que todos tenemos es el tiempo. En el post anterior ya comenté que lo mejor para encontrar un nicho es ser un experto en la materia o analizar los productos que mas se venden dentro de la plataforma de Amazon. Para esto se necesita mucho tiempo. Debes entrar categoría por categoría y ver el Top de Ventas y después comparar con los precios de los proveedores en China. Una vez tengamos localizado nuestro nicho de mercado y tengamos claros los productos que queremos distribuir a través de Amazon el procedimiento a seguir debería ser el siguiente:

  1. Realizas la compra a tu proveedor Chino de los artículos que vayas a vender en Amazon.
  2. Si no llenas un contenedor completo recuerda que siempre puedes utilizar un grupaje o consolidar la mercancía de varios proveedores tuyo en un mismo contenedor.
  3. Después deberás entrar en la plataforma de Amazon e introducir los productos que vas a enviar y las cantidades de cada producto.
  4. Amazon te ofrecerá las etiquetas identificativas que deberás pegar en todos los paquetes que vayas a enviar a Amazon.
  5. Puedes pedir a tu proveedor chino que pegue las etiquetas identificativas de Amazon en los paquetes, si no te fías que el proveedor vaya a hacer un buen trabajo, puedes solicitar a una empresa externa de control de calidad que hagan ellos el trabajo por ti. Si lo que vas a enviar es un grupaje. también le puedes solicitar al transitario que haga este trabajo en sus almacenes.
  6. Después se envía el contenedor y debe llegar a destino para ser despachado.
  7. Si es un contenedor completo de artículos para vender en Amazon, una vez despachado, se enviará el contenedor directamente al centro logistico de Amazon.  Si has traído un grupaje, una vez el transitario desconsolide la mercancía solo tienes que indicarle que envie la mercancía al centro logístico de Amazon.

Así de simple y así de complejo al mismo tiempo. En ningún momento tienes que tocar la mercancía y el trabajo lo puedes realizar desde tu casa (o desde la tumbona de una playa) porque no tienes que gestionar tu propio almacén, ni tener empleados. Con una conexión a Internet puedes gestionar todo tu stock y estar informado mediante la plataforma de Amazon de las ventas y del inventario.

Para todos aquellos que estéis pensando realizar un dropshipping total a través de Amazon os diré que la cosa no es posible, primero porque Amazon no vende productos que no están en stock (aunque si que se pueden reservar, no se pueden vender y cobrar el dinero por anticipado que es como funciona el dropshipping). Tampoco es viable comprar los productos a la empresa mayorista China, ya sea aliexpress.com, lightinthebox.com, etc.. y confiar con que el proveedor pegará la etiqueta identificativa en el paquete de envío. Imagina que el paquete llega al centro logístico de Amazon y no lleva su etiqueta identificativa, inmediatamente lo envían de regreso a origen. Por ultimo esta el tema de los aranceles. Amazon jamas aceptará un paquete que no llegue libre de aranceles e impuestos.

Entonces, ¿no puedo aprovecharme del sistema si no compro grandes cantidades? La verdad es que para sacar buen margen hay que mover volúmenes. Pero como ya dije en un post anterior, siempre puedes aprender probando y sacrificar tu margen en los pedidos de prueba para valorar y sacar conclusiones. Puedes comprar a mayoristas chinos los productos y que te los envíen a tu casa. Si tienes que pagar aranceles los pagas como todos los que importamos y después envías los productos a Amazon, seguramente los envíos se hayan comido ya tu margen o incluso pierdas algo de dinero. Pero hay que pensar a lo grande!. Que margen estarías sacando si en vez de comprar un par de productos estuvieses comprando 100? y si estuvieses comprando 1000 y el contenedor fuese directamente desde China al centro logistico de Amazon?

En ningún momento he dicho que vaya a ser sencillo, pero todo es empezar…!

Suerte!

Vender productos de China a través de Amazon

amazon-servicesEn el mes de Junio se puso en contacto conmigo un empleado de Amazon España para ofrecerme la opción de vender mis productos importados de China a través de la plataforma de Amazon, la idea me pareció muy interesante ya que sin lugar a dudas Amazon es el market place por excelencia y donde la mayoría de nosotros acudimos cuando queremos comprar cualquier tipo de artículo. El comercial de Amazon nos llamó porque conocía el potencial de nuestra empresa y el volumen de productos de hogar que disponemos y nos ofrecían un año sin tener que pagar ningún gasto y con asesoramiento privado para cualquier duda que tuviésemos. Durante el mes de Agosto hemos estado informándonos y creando las plantillas y desde principios de Septiembre que ya tenemos disponible en Amazon parte de nuestro catalogo.

Vender a través de Amazon es posible desde hace ya algún tiempo para vendedores individuales que desean vender sus propios artículos con algunas limitaciones y para vendedores profesionales los cuales pueden vender productos de otras marcas o registrarse como fabricantes y vender sus propias marcas.

Viveloft no distribuye otras marcas que no sean las nuestras propias y tampoco tenemos dados de alta los artículos con el código EAN, por este motivo tuvimos que justificar que somos fabricantes y distribuidores de la marca Nïu lifestyle. Una vez firmados los diferentes documentos y autorizaciones nos concedieron la autorización para vender sin disponer de código EAN y poder distribuir nuestra marca en Amazon.

El siguiente paso fue crear la plantilla de excel con los productos que queríamos subir inicialmente a la plataforma y con la ayuda del equipo de soporte subimos nuestros primeros 100 artículos a la plataforma sin mayor complicación.

El proceso ha sido relativamente sencillo, obviamente hay que acostumbrarse al panel de control de la plataforma pero es un panel standard con las pestañas de Inventario, Pedidos, Informes, Promociones, etc.. Es fácil de manejar y no requiere de grandes conocimientos tecnológicos para dar de alta los artículos y poder gestionar los pedidos.

Resulta muy interesante para todos aquellos emprendedores que desean importar artículos de China con amplio margen y no se quieren complicar la vida teniendo que diseñar su propia tienda online, existe también la posibilidad de que Amazon gestione también tu stock y sean ellos los que envíen tus productos a sus clientes. Nuestros productos estarán al alcance de una gran numero de clientes potenciales en el mayor market place que existe. Pero como en todo existen ventajas e inconvenientes que me gustaría detallar a continuación:

Ventajas:

  • No necesitas tienda online para vender tus productos.
  • El proceso para darse de alta como vendedor es rapido y sencillo.
  • Es el mayor market place que existe.
  • Posibilidad de distribuir a través de las diferentes plataformas de Amazon en toda Europa.
  • Puedes obtener informes de los productos que mas visitas tienen en la plataforma.

Desventajas:

  • Debes pagar una comisión por cada venta que realices. Las comisiones varían dependiendo del producto que quieras vender.
  • Tienes un coste fijo mensual de 39€.
  • Existe una alta competencia para todos los productos por lo tanto deberás invertir en publicidad dentro de la misma plataforma para poder posicionarte por delante de tu competencia.
  • Debes gestionar los envíos y devoluciones (si no estas dado de alta en Logistica de Amazon).

Hay que dejar claro que vender a través de Amazon no es el gran chollo. Realmente creo que ya no existen los grandes chollos y que para conseguir vender hay que trabajar mas que un tonto. Si tienes un producto que se vende mucho obviamente tendrás una gran competencia dentro de Amazon, en cambio si tienes un producto con muy pocas búsquedas no tendrás mucha competencia, pero evidentemente para vender una unidad de tu producto necesitarás esperar mucho tiempo.

He dejado para el final del post lo que considero mas interesante de vender a través de la plataforma de Amazon. Es posible conocer el numero de visitas que esta teniendo un determinado producto y con la opción de filtrar los artículos por “los mas vendidos” puedes ver en cada categoría que artículos son los que mas ventas están obteniendo y con los informes y comentarios de la gente tener una idea de las ventas potenciales que tiene el producto concreto. Con toda esta información nos vamos a China a comparar precios!

Pongamos un ejemplo: Yo tengo un proveedor en China que me ofrece un sofá cama a un precio de 60USD y veo que el mismo sofá se esta vendiendo en Amazon a un precio de 165€ mas gastos de envío y además he consultado con los informes que Amazon me ofrece que ese producto tiene 100 visitas diarias y que es el mas vendido dentro de su categoría. Si dicho producto me cuesta puesto en mi almacén 70€ y yo lo puedo vender en Amazon a un precio de 155€ muy rápidamente me posicionaré por delante de la competencia y mis márgenes brutos sobre ventas descontando comisiones de Amazon pueden estar rondando el 30%. No es un gran chollo! pero si tenemos en cuenta que no tenemos casi infraestructura puede ser un negocio interesante. No es un ejemplo real y no he consultado precios ni en Amazon ni en China de los sofa cama, pero esa es la idea y en los próximos días voy a dedicar parte de mi tiempo analizando productos con mayor venta en Amazon y de los cuales tenga grandes conocimientos técnicos y esta familiarizado con los fabricantes chinos.

En una próxima entrada os explicaré como dar el paso y delegar toda la logística de ventas a Amazon. Imaginaros descargando en los almacenes de Amazon un contenedor de artículos surtidos que previamente han sido consolidados en China y de los cuales ya han sido debidamente etiquetados siguiendo los requisitos de Amazon. Es un paso muy grande pero no imposible. Hay que buscar los productos que mas se venden y localizar en China a los proveedores con los mejores precios. Sin lugar a duda una tarea difícil, pero nadie dijo que esto iba a ser sencillo! :-)

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Huelga de transportistas en China

Ya me informo mi secretaria este lunes y hoy me lo ha confirmado mi transitario con este email:

Estimados Clientes,
Sirva la presente para informarles que las lineas navieras nos han notificado que las importaciones de China se están viendo afectadas por problemas de falta de equipo en los principales puertos de China.
A ello se une una huelga de transporte iniciada en Ningbo ayer 19.08, y de la que de momento no sabemos cuándo finalizará pero que está dificultando las operaciones terrestres de recogida y entrega de equipo en las terminales.
Les mantendremos informados de cualquier anomalía en sus importaciones
Atentamente

Aunque parezca mentira es la primera vez que uno de mis contenedores tiene peligro de retrasarse por una ¡HUELGA EN CHINA!. El lunes mi secretaria me enviaba un email informándome que algunos de los contenedores que salían del puerto de Ningbo habían sido atacados por manifestantes y que la situación estaba fuera de control. Inmediatamente le dije a mi secretaria que cambiara el puerto de carga de Ningbo a Shanghai, pero al igual que nosotros la mayoría de importadores de todo el mundo ha pensado lo mismo y los contenedores en Shanghai se han agotado inmediatamente.

Parece ser que los transportistas autónomos tenían una tarifa fija desde hace 8 años que no se ha incrementado desde entonces.Sin embargo el precio del diesel se ha duplicado en estos últimos años, al igual que el IPC. Según parece, la autoridad del puerto de Ningbo tenia previsto anunciar una subida de las tarifas el próximo viernes (que coincidencia!) pero los manifestantes no sabían nada de esta subida y se ha montado el lío en el puerto.

Mi empresa se encuentra con un dilema, solicitar un contenedor a Ningbo con el riesgo a ser atacado por los manifestantes o solicitar el contenedor a Shanghai con lo que lo mas probable es que tengamos que esperar una semana a cargar el contenedor y el consiguiente retraso y cabreo de mi cliente. Riesgo o Retraso…! No tengo la menor duda… Yo elijo la opción de Shanghai!

 

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Como montar un negocio de importación de China

La gran mayoría de lectores de este blog están interesados en montar un negocio centrado en la importación de productos de China aprovechando los bajos costes de los productos chinos para después venderlos en su país.

Todavía existen oportunidades de negocio en China, pero hay que analizar la viabilidad del proyecto antes de tirarse a la piscina.

Primero que nada hay que buscar un nicho de mercado que no se encuentre excesivamente saturado y en el cual nos encontremos cómodos ya sea porque somos expertos en ese nicho o porque tengamos buenas relaciones con clientes potenciales. A la mayoría de las personas se les nubla la vista cuando descubren que un móvil que se vende en su país por $300, se puede conseguir en China por menos de la mitad.

Lo primero que hay que hacer es calcular el precio del producto que queremos importar puesto en nuestra casa (almacén, centro logístico, etc..). A cuanto se ha reducido tu margen? sigue siendo interesante? entonces, adelante…!

Debes tener en cuenta que el tipo de cambio y los costes de los fletes varian mes a mes y es posible que lo que hoy es rentable no lo sea dentro de unos meses, sobre todo si los artículos que quieres importar son de mucho volumen y les afecta el coste de transporte.

Deberías analizar muy bien a tu competencia, A toda tu competencia! no solo a los distribuidores y grandes marcas, también a los importadores y a los propios importadores chinos, que precios tienen? te queda margen? ofreces algo que te diferencie de ellos? entonces, adelante…!

Luego debes ponerte en contacto con empresas de transporte o transitarios para que te gestionen la importación ya que tu solo no puedes alquilar un contenedor y traer la mercancía desde China, tampoco puedes despachar el contenedor de la aduana por tu cuenta. Debes ir acompañado de la mano de profesionales.

Recuerda que si quieres comercializar la mercancía en tu país debes estar registrado como empresa de lo contrario la cosa no es nada sencilla incluso puedes llegar a tener problemas con la aduana porque no es lo mismo que importes una moto eléctrica para uso personal que importes 50 motos eléctricas para uso personal, si no estas dado de alta como empresa olvídate de traer mas de una unidad desde China. Lo mas seguro es que la aduana se fije en ti y te ponga problemas.

Existen un gran numero de empresas que pueden constituir tu empresa por un importe fijo (sobre 1000€ en España, incluidos todos los gastos de notaria y demás…) pero siempre puedes constituir la empresa por tu cuenta y ahorrarte dicho importe dirigiéndote a los diferentes organismos oficiales y presentar todos los modelos necesarios.

No es necesario darte de alta en ningún organismo especial para realizar la importación, cualquier Sociedad Limitada puede realizar una importación.

Ya lo sabes, antes de meterte en el difícil mundo de la importación y constituir tu empresa debes tenerlo todo muy claro y formarte lo máximo posible para evitar cometer errores que puedan dejar un gran agujero en tus arcas.

 

Compartir archivos con China

Desde que dejé de vivir en China estoy utilizando un servidor externo para compartir toda la información de los proveedores con mis empleados en China y al mismo tiempo ellos comparten con los proveedores toda la información de los pedidos. De esta forma evitamos tener archivos duplicados en nuestras carpetas y sabemos que todos los archivos que tenemos compartidos están actualizados a la ultima!

En el año 2011 trabajaba con la empresa Fabasoft. Pero poco después de escribir esta entrada nos dimos cuenta que tener que subir los archivos a un lugar externo no era muy practico y acabamos abandonando Fabasoft para empezar a trabajar con la cuenta premium de dropbox la cual se integraba perfectamente con nuestro sistema de carpetas en nuestro disco duro y se actualizaba sin tener que preocuparnos de subir los archivos a un servidor externo. Mi secretaria me actualiza el packing list, los BL’s y las facturas de cada contenedor que embarcamos y yo solo tengo que abrir la carpeta si necesito consultar cualquier documento. Yo añado las fotografías de las muestras de mis clientes en mi carpeta compartida con ella y mi secretaria lo recibe inmediatamente en su ordenador. Sin tener que enviarnos largas cadenas de emails con archivos adjuntos.

Hemos trabajado con dropbox durante mas de dos años, pero esta forma de trabajar finalizó este mes de junio cuando china decidió bloquear los servicios de dropbox. De repente una forma de trabajar que ha funcionado a las mil maravillas deja de ser útil por culpa de la censura China.

Los que llevamos trabajando con China durante tantos años ya nos lo tomamos con bastante filosofía. Resignación…! No te queda otra opción. Esta claro que puedes buscar VPN’s para conectarte desde IP’s de fuera de China, pero es complicado y funciona muy lento. después de ver caer a empresas como facebook, google, twitter, etc… tenia claro que teníamos que buscar una empresa China que hiciese lo mismo que dropbox y de esta forma evitar que dentro de medio año tuviésemos que volver a sustituir nuestro servicio para compartir archivos.

Después de un par de semanas probando varias empresas chinas que ofrecen el mismo servicio que dropbox hemos decidido decantarnos por la compañía jianguoyun, que se podría traducir como nutstore. La forma de facturar es diferente a dropbox, pero en principio se encaja bastante bien a lo que necesitamos. Lo hemos probado y de momento funciona de maravilla y anualmente nos ahorraremos unos 20USD por cada cuenta :-). Mis empleados en China han dejado de trabajar con dropbox para utilizar nutstore. Yo, sin embargo, prefiero seguir utilizando dropbox para tener una copia de todos mis archivos en la nube y al mismo tiempo compartir archivos con mis clientes y amigos.

Moraleja: Cada obstáculo presenta una oportunidad para mejorar.

Precio, precio y solo precio!

En estos momentos me encuentro de viaje en China como cada mes de Septiembre. Toca volver al trabajo después de un mes de vacaciones. Este año he aprovechado y he venido a China unos días antes para poder visitar la feria de textil hogar en Shanghai.

La situación en España es de sobra conocida por todos. La crisis (o el nuevo modo de vida) esta haciendo que muchas empresas solo puedan competir por precio o solo tengan imaginación y recursos para poder competir exclusivamente en precio. Lo que el año pasado lo vendí por 12€ este año hay que conseguir venderlo por 11.50€. La competencia es feroz! Si una colcha se vendía en 4 medidas hay que unificar a dos medidas para los 4 tamaños de cama del mercado y de esta forma poder apretar un poco mas en el precio. Si el relleno de la funda nórdica el año pasado estaba fabricado con fibra 50% nueva y 50% reciclada, este año tenemos que aumentar el porcentaje de reciclado para poder reducir algunos céntimos el precio del producto. Sinceramente, esto ya empieza a dar un poco de asco… No se cual es el limite! La calidad de las colchas y de las sabanas es pésima. Dormir con estas colchas o con estas sabanas tiene que producir pesadillas por la noche! Pero aun así son los productos que mas se venden porque son los mas baratos…! – Oiga señora, me las quitan de las manos!!! Literalmente!! Uno de mis clientes me contaba el otro día que envió una partida de tejido de saldos a 1€ a un almacén de Sevilla y la gente hacia cola en la puerta para llevarse alguna pieza…!

La mayoría de mis clientes son fabricantes que venden a mayoristas o directamente a tiendas. Mis productos van a un grupo de clientes de recursos económicos muy limitados. Por lo general todos los productos que importo van a terminar en mercadillos o tiendas de barrio. 10 céntimos en una colcha hacen que la vendas o que no la vendas. Ya no importa el diseño, ya no importa la calidad, lo único que importa es el precio. Si quieres diseño ves a Zara Home, si quieres calidad y diseño ves a El Corte Ingles. Cuantos españoles siguen comprando ropa de textil hogar de calidad media alta? Un 20%? El resto del pastel solo quiere precio!

Los mismos chinos se sorprenden cuando les digo que quiero utilizar relleno 100% reciclado para mis colchas…! Me dicen, “pero si el relleno reciclado es de mala calidad, solo lo utilizamos para clientes Africanos o de Turquia…” Si, bien, les digo yo, pero en España 0,50€ por unidad consigue que venda un contenedor o que no lo venda… Si el relleno reciclado al trasluz se ve de color azulado, que mas da!! si el precio es 0.50€ mas económico a la gente no le importa. Si el relleno reciclado huele pues se lava antes de utilizar la colcha y ya esta… Lo único que cuenta es el precio. Maldita sea, a todos nos gustaría innovar en textil y no tener que pelear en precio, pero de donde va a salir la innovación si el tejido productivo español nos lo hemos cargado entre todos…?

Las únicas empresas de textil que sobreviven en España son las que han orientado su venta a la exportación. Volvemos a ser competitivos en calidad media alta. China no acepta pedidos de menos de 500 metros por color. En España te hacemos 30 mts si quieres! Cualquier proveedor chino te da plazo de entrega 30 días. En España en una semana o 15 días máximo tienes los 30 metros listos. En China si no pagas por adelantado no despachas la mercancía. En España si tenemos relación con un cliente financiamos las ventas de exportación sin ningún problema. Si, es cierto, en España seguimos siendo mas caros que en China, pero la diferencia ya no es tanta y los clientes internacionales ya no solo valoran el precio… Por este lado se ve luz al final del túnel!

Ya no tengo ningún cliente que me compre artículos de calidad media en China. Hace un par de años todavía vendía tejidos de una calidad decente. Mis productos se vendían en cadenas de tiendas a unos precios con márgenes aceptables, pero en estos momentos estos artículos ya no interesan fabricarlos en China. Las tiradas son cortas y China no esta preparada para tiradas cortas. El mínimo que te exige el proveedor chino por diseño/color son 900 unidades de colchas!! Quien hoy por hoy se puede permitir comprar 900 unidades de un solo diseño/color de una calidad media-alta…? Muy pocos! El resto prefiere fabricar en España sus 100 colchas que sabe que tiene vendidas y pagar un poco mas por ellas. Reducir el stock, mejorar la liquidez y controlar mejor la calidad, evidentemente tienes que reducir tu margen para poder ser competitivo, pero en mi opinión vale la pena. Así esta la cosa en el sector del textil hogar, la bajeza todavía interesa comprarla en China, los productos de calidad media alta NO.

Como dice Guy Kawasaki: “o eres diferente o eres barato“. Yo soy barato!