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4 Desarrollo y Producción de un producto en China.

decuclis

En nuestro post de hoy cuento con la colaboración de Alberto Mera. Un Emprendedor que esta lanzando un nuevo producto a través de la pasarela de crowdfunding Verkami y nos quiere contar su experiencia en el proceso de búsqueda de proveedores.

La historia de Alberto es una historia de un emprendedor nato. Su primer negocio fue un concurso para estudiantes de diseño de interiores. No funcionó como esperaba, pero consiguió que se apuntara gente desde Australia. Después trajo agua de coco a España. Esta vez desde Filipinas. Ahora un accesorio para que todos vayamos más felices al baño. No inventó la frase: “preocuparse es como una mecedora, te entretiene pero no te lleva a ningún sitio”. Pero le gusta apropiársela.

En búsqueda del proveedor para mi producto. Mi historia.

Esta es la primera parte de mi relato sobre la experiencia de importar desde China y se centra en la búsqueda del proveedor adecuado para mi producto. Si os parece interesante, haré una segunda parte que también podréis encontrar aquí contando las peripecias del transporte China-Madrid.

¿Qué es lo que quiero importar? En mi caso, se trata de un escabel de plástico. Resulta que el váter nos hace un montón de daño o, más concretamente, sentarnos en él para hacer nuestras cosas. Con el escabel se puede imitar la postura de cuclillas al sentarnos en la taza. Pero vamos, podéis ver más sobre el proyecto aquí. Lo que quiero decir es que hay que estudiar bien lo que quieres fabricar, pues siempre hay más de una opción.

Una pieza de plástico se puede hacer de varias formas. Lo más sencillo para producir a gran escala es que se haga por medio de plástico inyectado. El plástico se inyecta en algo: el molde. Estos moldes pueden ser de diferentes materiales. Unos te dan para hacer más copias y otros para menos. Os podéis imaginar cuáles son más caros. Lo que es menos intuitivo es el precio que pueden alcanzar.

Lo mío es una pieza muy básica. Entendía, inocentemente, que el molde de algo así no podría costar más de tres o cuatro mil euros. Hablé con cuatro moldistas en España y los precios rondaban los 25.000€. Esto me rompió un poco el plan de negocio.
El coste retail de mi producto sería al menos tres veces el que tenía en mente. Pero te pones a mirar y hay plástico por todas partes. No podía creerme que costase tanto crear algo.

Mal que me pese, en España sólo sale a cuenta producir cosas complejas. Uno de los proveedores me comentó que la mitad de sus encargos consistía en reparar piezas producidas en China. Al cliente le salía mejor producirlas malamente allí, traerlas y repararlas en España que hacerlas bien aquí de primeras.

Total, ¿cómo encuentro un proveedor para esto? Yo usé Alibaba. Una web donde cientos de proveedores ofrecen sus productos y servicios. Hay dos formas de encarar esto. Una es buscar tú los proveedores en el panel de búsqueda por productos, otra es decir lo que quieres y esperar ofertas. Yo probé ambas.

La primera opción te muestra a los mejor posicionados. Normalmente fábricas más grandes con más variedad de producto. Mi experiencia con éstos fue que les notaba menos hambrientos por conseguir negocio. Intuyo que tienen bastante actividad y son menos proactivos en la búsqueda de nuevos clientes.

La segunda opción me acercó a exactamente lo opuesto. Fábricas más pequeñas. Especializadas en un pequeño abanico de productos. Aquí te buscan ellos a ti y te ofrecen sus servicios. Te sientes más importante que buscándolos tú. Además, se presentan muchos más y ya sabes que pueden hacer lo que les has pedido. Recomiendo echarle un buen rato a escribir claramente (muy claramente) lo que quieres. Aunque seas bilingüe en inglés, la comprensión no está garantizada. Y es importante que esté todo claro. Es normal que digan a todo que sí, a veces sin entender muy bien lo que les pides. Yo les exijo que me expliquen brevemente mi petición con sus palabras para asegurarme de que lo tienen claro. Aunque a veces pasan de hacerlo. Es así.

Lo ideal es pedir muchos presupuestos. Más aún si no tienes ni idea de lo que cuesta lo que estás pidiendo. Como era mi caso.
Cuando recibas 10 ó 15 ofertas puedes hacerte una idea de por dónde van los tiros.

La primera sorpresa que me llevé fue que el coste del molde era aproximadamente el 20% de lo que me costaba en España. Bien. La segunda fue la variedad de precios. En España los proveedores me dieron prácticamente el mismo presupuesto. De China recibí precios con variaciones de más del 100% en algunos casos. ¿Intentan timarme? Y si es así: ¿Quiénes? ¿Los que piden poco porque no pretenden enviarme nada o los que piden mucho porque cuentan con que no tengo ni idea?

Cuando pague lo averiguaremos, supongo. Pagar y esperar no deja tranquilo a nadie, claro. Hay formas de evitar el timo o al menos intentarlo. Lo mejor es ir allí y ver la fábrica, hablar con la gente y demás. A falta de eso está el teléfono. Y rezar. Rezar nunca está de más.

Hoy en día hay sistemas como Escrow, que permiten dejar el pago en garantía. Tú pagas y el proveedor lo sabe, aunque no ha recibido el dinero. Cuando recibes la mercancía y está bien, liberas el pago y todos contentos. Sin embargo, ninguno de los dos proveedores finalistas me ofrecía esta posibilidad. Transferencia bancaria o nada. Bueno, ¿hemos venido a jugar, no?

Si la inversión no es una que vaya a suponerte un verdadero problema, imagino (quiero pensar) que puedes arriesgarte con el proveedor. Jorge es de la opinión de que la mayoría entregan y el problema a veces está en lo que entregan. Pero de eso ya me preocuparé luego. Tengo dos proveedores que me gustan: uno hace un producto parecido al mío para otro cliente. Otro tiene fotos con clientes occidentales muy sonrientes. ¿Vosotros, con cuál os quedaríais? Podéis comentar más abajo.

Hoy lanzo la campaña de mi producto en Verkami buscando financiación y sobre todo validar el negocio. Soy de la opinión de que antes de enfrascarse en un negocio hay que probar antes qué opinan tus potenciales clientes, si es que tienes alguno. Podéis ver mi campaña aquí. Si sale adelante, continuaré con el proceso de importación y habrá una segunda parte explicando la relación con el transitario, aduana y almacenaje de la mercancía.
Espero que os haya servido de alguna ayuda y que intentéis perseguir vuestra idea. Lo difícil es empezar. Haz algo hoy.

13 Viveloft.com | Nuevo Proyecto

Viveloft.com

Viveloft.com es un proyecto en el que llevo trabajando desde que realice el viaje por el sudeste asiatico hace 9 meses. Fue durante una feria del mueble en Tailandia cuando decidí llevar a cabo una idea que tenia en la cabeza desde hacia tiempo.

El modelo de negocio no es nuevo, pero no esta del todo desarrollado en España. Dicho modelo de negocio gira en torno a la compra paciente. El comprador que es paciente y puede esperar los dos meses de producción en China mas el mes de trayecto en barco desde China hasta España puede llegar a ahorrar hasta un 70% del precio detallista. Nos saltamos a todos los intermediarios y ofrecemos un producto de calidad directamente desde las fabricas.

Este modelo de negocio ya esta en marcha a través de empresas Chinas como dhgate.com lightinthebox.com y muchas mas empresas mayoristas Chinas que venden sus productos a través de Internet directamente desde China a todo el mundo sin intermediarios. La diferencia entre estas empresas y viveloft.com es el volumen de los envios. Por lo general estas empresas no venden productos de gran volumen ya que esto encarece los gastos de envio aereo. La mayoría de nuestros productos tienen un volumen y/o peso elevado que imposibilita el envio por aereo.

Nuestro target es un comprador joven y “paciente” dispuesto a esperar 3 meses para recibir su producto y poder ahorrar hasta un 70% del precio que encontraria en la tienda.

Este es uno de los muchos proyectos, que junto a mi hermano, voy a iniciar durante este 2012. El comprador paciente, la nueva forma de comprar Online.

7 Colaboración en la nube con China

Trabajar en la nube

Hace dos semanas regrese de mi ultimo viaje por China. En este ultimo viaje tenia como uno de mis principales objetivos el empezar a trabajar con mi gente sin tener que utilizar el email.

A muchos de vosotros os parecerá extraño el no trabajar con los chinos sin utilizar el email o cualquier otra herramienta de mensajeria instantanea. Pero para aquellos que hayan leido sobre productividad personal y como aprender a optimizar nuestro tiempo sabrán que el email es el cancer de la productividad personal y que poco a poco te vas convirtiendo en un adicto al email. Llevo dos semanas desintoxicandome y creo que estoy al 40% de la total desintoxicación.

El paso mas importante era descubrir de que forma trabajar con mi equipo en China para lograr reducir el 50% de mi correo importante del dia, el otro 50% son de mis clientes, bancos y transitarios (estamos hablando de correo únicamente profesional).

La primera intentona la realice hace 2 años con google. Pero para aquellos que han estado en China sabrán el cariño que tiene el gobierno Chino al famoso buscador y a todo lo relacionado con su empresa. Estuvimos trabajando durante un par de semanas con google docs pero fue un autentico fracaso porque unos dias la cosa iba bien y al dia siguiente google estaba bloqueado o iba muy lento… Lo dejamos estar y seguimos trabajando al estilo tradicional.

El problema de trabajar al estilo tradicional es que la información va de una carpeta a otra carpeta y tanto mi secretaria en China, como yo y mi cliente tenemos todos la misma información pero en diferentes ordenadores. Esta forma de trabajar ha estado muy bien durante estos últimos años y hemos aprendido mucho a organizarnos y colaborar entre nosotros compartiendo los mismos archivos, pero debíamos dar un paso mas y descentralizar toda esta información a un servidor externo. En muchas ocasiones no necesito la información en el momento que ocurre, es decir si el contenedor se ha cargado, no necesito tener el packing list y la factura y saber lo que me queda pagar en el mismo momento. Con saber que existe una carpeta en la nube con dicha información es suficiente. Ya ire a buscar la información cuando la necesite. En el desarrollo de muestras estamos en la misma situación. Mi proveedor puede desarrollar las muestras y colgar las imagenes en la nube y yo puedo dar acceso a esa misma carpeta a mi cliente. Yo me mantengo al margen y cuando necesito realizar una consulta se que la información estará en su carpeta. Mi cliente y mi proveedor no pueden ponerse en contacto si yo no doy la autorización, solo pueden compartir archivos.

Para dar este paso y trabajar en la nube necesitamos que primero, nuestro equipo en China este 100% involucrado con la nueva forma de trabajar  y segundo, encontrar un software que facilite todo este proceso, pero sobre todo trabajando con China, que el gobierno no lo considere un software enemigo del pueblo Chino y del partido comunista.

Hace 2 meses descubrí por casualidad la empresa fabasoft, El software es como cualquier otro software para trabajar en la nube, Puedes crear equipos y compartir las carpetas de dicho equipo con la gente que quieras. Mi equipo en España lo ve todo en español/ingles y mi equipo en China lo puede ver todo en Chino/ingles. Los archivos se encuentran en la nube y al hacer doble click sobre ellos se abren en la aplicación de tu ordenador y al guardar se guardan en la nube. Tambien permite copiar y pegar de nuestro disco duro a la nube e incluso arrastrar los archivos. Llevo trabajando desde hace dos semanas con este software y la verdad es que esta vez ya no doy marcha atrás a la antigua forma de trabajar mediante emails. Me ha reducido la invasión de emails diaria un 50% y no solamente eso, a mi equipo en China le resulta mucho mas facil comunicarse de esta forma conmigo y a mi con ellos. Todo queda registrado en las diferentes carpetas que hemos creado. Ya no tenemos que buscar en nuestros buzones de correo electrónico para saber que dijimos sobre esta muestra o cual era el precio que me modificaste y que me enviaste en ese email que no tenia el titulo correcto y que ahora no puedo encontrar…

Larga vida a la colaboración en la nube!

Project Manager en China

Estoy trabajando en un interesante proyecto de importación de maquinaria de China. Como suele ocurrir en estos casos, todo es bastante confidencial por lo que en esta entrada no podré explicar detalles concretos del tipo de maquinaria que vamos a importar, ni de su funcionalidad, ni en que sector se va a utilizar dicha maquinaria.

Mi colaboración en este proyecto empezó aproximadamente hace un año cuando mi cliente contacto conmigo para que le aconsejara y pudiera recoger información relacionada con la maquinaria industrial que mi cliente necesitaba para dicho proyecto. Después de unos días de conversaciones quedaron claros cuales debían ser los pasos a seguir a la hora de desarrollar el proyecto en China.

Lo primero que debíamos hacer era contactar con todos los proveedores potenciales de dicha maquinaria, dicha tarea resulto relativamente sencilla gracias a la gente de mi oficina en Shanghai, la cual se dedico a plantear el proyecto a los diferentes proveedores chinos y que ellos mismos nos ofrecieran información, fichas técnicas y fotografías de los diferentes modelos de maquinaria que producían en sus fabricas.

Una vez recogida dicha información y crear las diferentes tablas de análisis para poder comparar y valorar a los diferentes proveedores, decidimos seleccionar a los 3 proveedores mejor valorados para una visita personal a sus instalaciones y poder hablar cara a cara con los responsables de la empresa.

Como ya hemos comentado en alguna entrada anterior, cuando vamos buscando un tipo de producto en concreto, por lo general suele existir un territorio dentro de China donde se concentran la mayoría de proveedores para este tipo de producto. En el caso de la maquinaria que íbamos buscando ocurrió lo mismo, la mayoría de proveedores los localizamos cerca de la ciudad de Chongqing. El primer contacto con los proveedores los realizo mi secretaria de nacionalidad china viajando hasta la ciudad de Chongqing, no era necesario que yo ni ningún ingeniero acudiese personalmente a visitar las empresas, principalmente porque el proyecto estaba en su fase inicial y se debía avanzar poco a poco y con la menor inversión posible. El trabajo de mi secretaria fue excelente, visitando a los 3 proveedores mejor valorados y a otra empresa mas que teníamos en la recamará por si alguna de las 3 primeras empresas fallaba. Los datos obtenidos durante las visitas nos sirvieron para entender mejor todos los procesos de la maquinaria, poder aclarar diferentes conceptos que no quedaron claros en la primera información recogida vía email y poder hablar de precios y de formas de pago, de condiciones de envío, normativas y mucho mas… En definitiva, poder tener una idea mas clara y poder establecer un primer contacto con el proveedor chino de la forma mas económica posible y sin tener que realizar ningún viaje a China por parte de los encargados del proyecto.

En este momento, nos encontramos en la segunda fase del proyecto. Después de analizar toda la información recogida por mi secretaria y tener 100% claro que la viabilidad del proyecto pasa por la importación de la maquinaria de China. Hemos decidido que la mejor opción es viajar a China y visitar a los 3 proveedores seleccionados. Evidentemente es una inversión importante y tanto el proveedor chino como mi cliente necesitan conocerse el uno al otro para acabar de concretar los términos de la operación y lo mas importante, que se genere una confianza mutua entre las partes. Desde el momento en que se da el importante paso de invertir en la maquinaria China, nosotros nos encargamos de organizar el viaje a china, tramitar el visado chino correspondiente, reserva de hoteles y vuelos y detallar un planning de trabajo para poder optimizar al máximo la estancia de nuestro cliente en China. Junto con mi secretaria acordamos las fechas de visita a las empresas y organizamos todas las reuniones de trabajo. Nuestra colaboración en la segunda fase del proyecto pasa porque la visita a China sea lo mas productiva posible y podamos aportar toda nuestra experiencia con el objetivo de obtener el máximo beneficio en todo el proceso de importación.

No es el primer proyecto en el que colaboro, desde que viajé a China por primera vez me han surgido diferentes oportunidades de negocio, en algunas solo como colaborador  y otras integrando en la estructura de la empresa como responsable de importación. No existe una forma de colaboración estandarizada. Cada cliente es un mundo y como tal hay que adaptarse a sus necesidades concretas. ¿Tienes un proyecto interesante y quieres que colaboremos juntos? No estoy diciendo que me cuentes tus ideas, todos tenemos grandes ideas… Estoy hablando de un proyecto serio y firme el cual esta en pleno desarrollo y con una buena capacidad de inversión. Si necesitas un apoyo en China o no sabes como enfocar el desarrollo de tu proyecto en china, ponte en contacto conmigo y cuéntame tu proyecto.