Proveedores Chinos

Crea tu propia marca fabricada en China

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Desde que me dedico a la importación de productos de China he creado dos marcas propias partiendo desde cero. Una marca de maillots de ballet y otra de puffs de diseño, esta última vendida recientemente a la empresa pufmania.

Crear una marca propia en China no es difícil pero tiene un coste muy alto. Si quieres crear un diseño propio necesitarás una inversión alta ya que los proveedores te van a exigir que fabriques un numero determinado de unidades para llegar al optimo de producción o en caso contrario pagar una cantidad extra por no llegar al Mínimo solicitado por el proveedor (MOQ Minimum Order Quantity).

Debes tener en cuenta que crear una marca propia requiere además mucho tiempo. Deberías tener una previsión de 6 meses antes de poder vender tu producto en tu país. Ten en cuenta que se deben hacer moldes, muestras, envíos aéreos, modificaciones de la muestra y una vez este todo definido se debe pasar a producción y después el envío mediante transporte marítimo. de 4 a 6 meses no te los quita nadie.

Por otro lado, también hay que decir que a muchos proveedores no les gusta tener que desarrollar una nueva marca para sus productos o un producto nuevo partiendo de cero. La mayoría de los proveedores son fabricantes OEM (Original Equipment Manufacturer) y todos cuando les preguntas si podemos poner nuestra propia marca en sus productos o diseñar nuestros productos a medida te dicen que si. Pero para el comercial de turno es un autentico coñazo (hablando claro!). Para el típico comercial internacional que recibe un bonus a final de año por las ventas que ha realizado, una venta de un diseño de una nueva marca le va a suponer muchísimo mas trabajo y por lo general el pedido no suele ser muy grande ya que a todos nos gusta testar el mercado antes de lanzarnos a grandes pedidos, y esos grandes pedidos en la mayoría de los casos nunca llegan.

Los comerciales ya nos conocen y cuesta mucho trabajo y muchas horas de espera las respuestas de email… Si tienes que hacer un molde de plástico, deberas pagar el molde por anticipado y esperar, esperar mucho tiempo, si quieres una colección de 1o colores confirmarás colores de laboratorio y tendrás que pagar por adelantado y esperar. Esperar mucho tiempo ya que tu nuevo producto no es prioridad, no les va a generar ingresos rápidos ni tampoco es sencillo como puede ser un pedido de repetición de un gran cliente americano. Te recomiendo mucha paciencia!

Lo mejor que puedes hacer es facilitar el trabajo al proveedor. Debes tener el diseño totalmente claro. Saber exactamente lo que quieres pero al mismo tiempo ser flexible por si lo que pides es imposible de fabricar o requiere mucho tiempo e inversión.

Pregunta a tu fabricante que software utilizan ellos para realizar los diseños y procura adaptar tu diseño al software o tecnología que ellos utilizan.

Vas a tener que trabajar en tu oficina mas de lo que te imaginas. Y enviar muestras de calidades y colores para que tu proveedor se haga una idea clara de lo que quieres. En muchas ocasiones las fotografías no son suficientes.

Debes diseñar tu propio packing, decidir cuantas unidades deben ir por cada caja de exportación. En muchas ocasiones terminaras por decirle al proveedor que decida él. No es malo, pero dará la sensación que no lo tienes todo 100% claro.

Intenta anticiparte a lo que el proveedor va a necesitar si quieres adelantar tiempo. Si tu articulo requiere de una etiqueta de lavado no esperes a que el proveedor te lo pregunte y anticipate a él.

Y recuerda que antes de crear una nueva marca, debes analizar tu idea de negocio y saber si hay mercado para lo que quieres vender. No empecemos la casa por el tejado.

Mucha Suerte con tu nueva marca diseñada y fabricada en China.:-)

La web de Alibaba en números – Infografía

Esta semana ha aparecido en el blog Salmón una infografía sobre los números de Alibaba.com. Ver las cifras que maneja esta empresa dan un poco de vértigo. Con razón es el líder mundial de comercio B2B. En tan solo 16 años el hombre bombilla ha construido todo un imperio y es el chino mas rico del mundo! Salud Jack Ma!

Los numeros de Alibaba

Trade Assurance, el servicio que le faltaba a alibaba.com

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Alibaba.com ha lanzado recientemente el nuevo servicio Trade Assurance, que podríamos traducir como “comercio con garantías”.

El nuevo servicio Trade Assurance de Alibaba.com garantiza la calidad y la fecha de entrega a todos los compradores que compramos a través de su web. Los proveedores que así lo deseen, se pueden acoger a este nuevo servicio garantizando la calidad de la venta de sus productos y el plazo de entrega por un importe determinado que variará dependiendo de cada proveedor. Alibaba ejerce como intermediario de dicha transacción comercial y si fuera necesario también actuaría como juez.

1. Los antecedentes.

Alibaba siempre nos ha servido como referente para localizar proveedores en China. La plataforma nos ponía en contacto con ellos y toda la negociación y posterior compra se realizaba por medios externos a alibaba.com. Si el proveedor era bueno y cumplía en calidad y plazos de entrega entonces perfecto! Pero si el proveedor no cumplía con los plazos o la calidad era defectuosa, entonces el comprador no tenia ninguna herramienta ni ningún organismo donde poder reclamar. Alibaba por supuesto se lavaba las manos de cualquier problema que pudiese ocurrir entre comprador y vendedor.

Alibaba sabia que estaba dejando al azar una parte importante del trading y era algo que reclamamos todos los importadores cuando utilizamos su plataforma. La mayoría de mis clientes me preguntaban lo mismo. Como me fío que al hacer el ingreso voy a obtener el producto que quiero y en el plazo acordado?  Como puedo encontrar proveedores de confianza en China? Pues bien, parte de estas preguntas se solucionan con este nuevo servicio.

2. Que objetivos persigue alibaba.com con este nuevo servicio?

Al igual que ya esta haciendo con su plataforma B2C aliexpress.com, lo que pretende alibaba.com es que todas las compras se realicen dentro de su plataforma. Desde la búsqueda de proveedores, pasando por la negociación de calidades y plazos de entrega, hasta el pago. De momento el pago directo solo es posible a través de aliexpress. Pero con el tiempo imagino que también darán el paso a controlar los pagos dentro de su plataforma (ofreciendo mas seguridad al comprador y cobrando alguna jugosa comisión por ello).

Con este primer paso esta intentando que dejemos de utilizar los métodos “tradicionales” como skype y email y pasemos a utilizar su chat y su email para que todo quede registrado en su plataforma y de esta forma alibaba pueda actuar como juez en el caso de abrir alguna reclamación al proveedor.

Este nuevo servicio es totalmente gratuito tanto para los proveedores como para los compradores. Entonces, donde esta el beneficio de alibaba? Alibaba es el líder del comercio B2B a nivel mundial y sus mayores ingresos dentro de su plataforma provienen de las cuotas anuales que cobran a sus anunciantes (Que son nuestros proveedores). Si no recuerdo mal, sus tarifas son bastante elevadas, superiores a los 50.000RMB anuales. Pero aun así a todos los proveedores exportadores les interesa estar presentes en alibaba.com. La mayoría rentabilizan la inversión con creces!

Otro objetivo que pretende alibaba con este servicio es que poco a poco nos hagamos mas dependientes de su plataforma y no busquemos otras opciones. A la larga, si tenemos que comprar en China y no conocemos al proveedor acudiremos a alibaba para realizar la primera transacción. El proveedor se debe esmerar en realizar bien su pedido y enviarlo en el plazo indicado ya que de no ser así su reputación se verá afectada dentro de la plataforma. Nuestros malos comentarios en el caso de no cumplir con las condiciones acordadas puede afectar su posicionamiento dentro de la plataforma y una mala puntuación puede significar una reducción importante en las ventas de sus productos. Alibaba busca prestigio de cara a los compradores y conseguir hacer la plataforma mucho mas social.

3. Como funciona?

El funcionamiento es relativamente sencillo. realizamos la búsqueda del producto que necesitamos en Alibaba y con nuestra nueva búsqueda nos aparecerá el icono de Trade Assurance junto con el nombre del proveedor. Si pinchamos sobre el producto que nos interesa o sobre el proveedor veremos la cantidad asegurada por Alibaba para este proveedor.

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Si junto al icono aparece un importe de $32.000, esto significa que ante cualquier problema de calidad o con el plazo de envío, podemos abrir una queja a través de Alibaba y es Alibaba quien nos garantiza que en el caso de tener razón, ellos se harán responsables de reintegrarnos el importe entregado a cuenta del proveedor hasta el limite marcado por dicho proveedor. En este caso $32.000. Después es alibaba quien se encargará de reclamar el dinero al proveedor.

Toda la negociación se debe realizar dentro de la plataforma y una vez acordada la forma de pago dispondremos de 15 días para realizar la entrega a cuenta y subir el justificante de la transferencia a la plataforma. De esta forma todo queda registrado por si fuese necesario realizar un queja formal.

El proveedor debe cumplir con los plazos acordados y enviar la mercancía con la calidad acordada. El comprador podrá paralizar el envío y reclamar la cantidad entregada a cuenta (hasta el limite asegurado por Alibaba) si antes del embarque descubre que la calidad producida no se ajusta a lo que se había acordado.

4. Beneficios para el comprador

El beneficio para nosotros esta claro. A partir de ahora tenemos una pequeña seguridad de que por lo menos tenemos un juez “independiente” que juzgará todo el proceso y nos devolverá el importe entregado a cuenta en el caso de que no se cumpla la calidad acordada o el plazo estipulado y esté dentro de los limites asegurados para ese proveedor por Alibaba. Pero para ello deberemos revisar la mercancía en origen antes del embarque. Y es aquí donde en mi opinión esta el principal inconveniente de este nuevo servicio…

5. No es oro todo lo que reluce.

El principal problema que veo en este nuevo servicio, es que Alibaba garantiza que te devuelven el importe si compruebas que la calidad no corresponde con lo acordado antes de embarcar la mercancía. Por norma general, los compradores internacionales no disponen de un equipo de control de calidad en China para poder inspeccionar la calidad antes del embarque. El nuevo servicio sería perfecto si Alibaba nos asegurase el importe cuando nosotros hayamos recibido la mercancía. Pero antes del embarque es muy difícil comprobar la calidad si no tienes a alguien que la pueda comprobar por ti.

Otro punto que no acaba de convencerme es que Alibaba sea el juez en caso de disputa. Si nosotros comprobamos que la calidad no es la que corresponde y abrimos una queja formal a través de Alibaba, entonces son ellos los que averiguarán que es lo que ha pasado y si fuera necesario solicitarán una segunda inspección de calidad a una empresa externa designada por Alibaba pero pagada por el comprador. Es decir, si hay algo que no nos gusta y el proveedor no esta de acuerdo entonces tenemos que pagar a una agencia de control de calidad (que estoy seguro que no va a ser económica) para que vuelvan a realizar un segundo reconocimiento de la mercancía y dictamine si nuestra reclamación esta bien fundada o si por el contrario todo lo que se ha fabricado cumple los requisitos de calidad establecidos en la proforma. En el caso de que el control de calidad realizado por la empresa externa diga que realmente la mercancía no se adapta a lo acordado en el contrato, será Alibaba la que pague los servicios de la empresa de inspección de calidad y solicite al proveedor el abono inmediato del deposito entrega a cuenta. En el caso de que el proveedor no nos devuelva el importe entregado a cuenta, Alibaba será el responsable de la devolución (hasta el limite marcado para dicho proveedor).

Esto es en resumen el funcionamiento del nuevo servicio de Alibaba. Es recomendable leer los Términos y Condiciones antes de empezar a utilizar dicho servicio para saber exactamente que es lo que nos va a cubrir y de que forma tenemos que proceder en el caso de abrir una disputa.

Desarrollo y Producción de un producto en China.

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En nuestro post de hoy cuento con la colaboración de Alberto Mera. Un Emprendedor que esta lanzando un nuevo producto a través de la pasarela de crowdfunding Verkami y nos quiere contar su experiencia en el proceso de búsqueda de proveedores.

La historia de Alberto es una historia de un emprendedor nato. Su primer negocio fue un concurso para estudiantes de diseño de interiores. No funcionó como esperaba, pero consiguió que se apuntara gente desde Australia. Después trajo agua de coco a España. Esta vez desde Filipinas. Ahora un accesorio para que todos vayamos más felices al baño. No inventó la frase: “preocuparse es como una mecedora, te entretiene pero no te lleva a ningún sitio”. Pero le gusta apropiársela.

En búsqueda del proveedor para mi producto. Mi historia.

Esta es la primera parte de mi relato sobre la experiencia de importar desde China y se centra en la búsqueda del proveedor adecuado para mi producto. Si os parece interesante, haré una segunda parte que también podréis encontrar aquí contando las peripecias del transporte China-Madrid.

¿Qué es lo que quiero importar? En mi caso, se trata de un escabel de plástico. Resulta que el váter nos hace un montón de daño o, más concretamente, sentarnos en él para hacer nuestras cosas. Con el escabel se puede imitar la postura de cuclillas al sentarnos en la taza. Pero vamos, podéis ver más sobre el proyecto aquí. Lo que quiero decir es que hay que estudiar bien lo que quieres fabricar, pues siempre hay más de una opción.

Una pieza de plástico se puede hacer de varias formas. Lo más sencillo para producir a gran escala es que se haga por medio de plástico inyectado. El plástico se inyecta en algo: el molde. Estos moldes pueden ser de diferentes materiales. Unos te dan para hacer más copias y otros para menos. Os podéis imaginar cuáles son más caros. Lo que es menos intuitivo es el precio que pueden alcanzar.

Lo mío es una pieza muy básica. Entendía, inocentemente, que el molde de algo así no podría costar más de tres o cuatro mil euros. Hablé con cuatro moldistas en España y los precios rondaban los 25.000€. Esto me rompió un poco el plan de negocio.
El coste retail de mi producto sería al menos tres veces el que tenía en mente. Pero te pones a mirar y hay plástico por todas partes. No podía creerme que costase tanto crear algo.

Mal que me pese, en España sólo sale a cuenta producir cosas complejas. Uno de los proveedores me comentó que la mitad de sus encargos consistía en reparar piezas producidas en China. Al cliente le salía mejor producirlas malamente allí, traerlas y repararlas en España que hacerlas bien aquí de primeras.

Total, ¿cómo encuentro un proveedor para esto? Yo usé Alibaba. Una web donde cientos de proveedores ofrecen sus productos y servicios. Hay dos formas de encarar esto. Una es buscar tú los proveedores en el panel de búsqueda por productos, otra es decir lo que quieres y esperar ofertas. Yo probé ambas.

La primera opción te muestra a los mejor posicionados. Normalmente fábricas más grandes con más variedad de producto. Mi experiencia con éstos fue que les notaba menos hambrientos por conseguir negocio. Intuyo que tienen bastante actividad y son menos proactivos en la búsqueda de nuevos clientes.

La segunda opción me acercó a exactamente lo opuesto. Fábricas más pequeñas. Especializadas en un pequeño abanico de productos. Aquí te buscan ellos a ti y te ofrecen sus servicios. Te sientes más importante que buscándolos tú. Además, se presentan muchos más y ya sabes que pueden hacer lo que les has pedido. Recomiendo echarle un buen rato a escribir claramente (muy claramente) lo que quieres. Aunque seas bilingüe en inglés, la comprensión no está garantizada. Y es importante que esté todo claro. Es normal que digan a todo que sí, a veces sin entender muy bien lo que les pides. Yo les exijo que me expliquen brevemente mi petición con sus palabras para asegurarme de que lo tienen claro. Aunque a veces pasan de hacerlo. Es así.

Lo ideal es pedir muchos presupuestos. Más aún si no tienes ni idea de lo que cuesta lo que estás pidiendo. Como era mi caso.
Cuando recibas 10 ó 15 ofertas puedes hacerte una idea de por dónde van los tiros.

La primera sorpresa que me llevé fue que el coste del molde era aproximadamente el 20% de lo que me costaba en España. Bien. La segunda fue la variedad de precios. En España los proveedores me dieron prácticamente el mismo presupuesto. De China recibí precios con variaciones de más del 100% en algunos casos. ¿Intentan timarme? Y si es así: ¿Quiénes? ¿Los que piden poco porque no pretenden enviarme nada o los que piden mucho porque cuentan con que no tengo ni idea?

Cuando pague lo averiguaremos, supongo. Pagar y esperar no deja tranquilo a nadie, claro. Hay formas de evitar el timo o al menos intentarlo. Lo mejor es ir allí y ver la fábrica, hablar con la gente y demás. A falta de eso está el teléfono. Y rezar. Rezar nunca está de más.

Hoy en día hay sistemas como Escrow, que permiten dejar el pago en garantía. Tú pagas y el proveedor lo sabe, aunque no ha recibido el dinero. Cuando recibes la mercancía y está bien, liberas el pago y todos contentos. Sin embargo, ninguno de los dos proveedores finalistas me ofrecía esta posibilidad. Transferencia bancaria o nada. Bueno, ¿hemos venido a jugar, no?

Si la inversión no es una que vaya a suponerte un verdadero problema, imagino (quiero pensar) que puedes arriesgarte con el proveedor. Jorge es de la opinión de que la mayoría entregan y el problema a veces está en lo que entregan. Pero de eso ya me preocuparé luego. Tengo dos proveedores que me gustan: uno hace un producto parecido al mío para otro cliente. Otro tiene fotos con clientes occidentales muy sonrientes. ¿Vosotros, con cuál os quedaríais? Podéis comentar más abajo.

Hoy lanzo la campaña de mi producto en Verkami buscando financiación y sobre todo validar el negocio. Soy de la opinión de que antes de enfrascarse en un negocio hay que probar antes qué opinan tus potenciales clientes, si es que tienes alguno. Podéis ver mi campaña aquí. Si sale adelante, continuaré con el proceso de importación y habrá una segunda parte explicando la relación con el transitario, aduana y almacenaje de la mercancía.
Espero que os haya servido de alguna ayuda y que intentéis perseguir vuestra idea. Lo difícil es empezar. Haz algo hoy.

La experiencia cuesta cara y llega tarde

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Es uno de los 5 principales errores que comete la gente cuando decide comprar en China y nosotros ya lo tratamos como experiencia de uno de nuestros clientes en una entrada del blog anterior.

La historia siempre empieza de forma parecida. Tengo una idea en mente. Un nuevo proyecto y he encontrado el proveedor perfecto para mi producto. Y ahora toca enviar la mercancía a España y como nosotros no entendemos como se debe enviar la mercancía a España le preguntamos a nuestros proveedor por el coste del envío. El proveedor muy amable y a la vez contento por nuestra sugerencia nos pregunta. Donde quieres que te envíe el producto? y nosotros que somos de Almendral de la Cañada en Toledo le decimos si nos lo podrían enviar a Almendral de la Cañada en Toledo. A lo que el proveedor chino sin dudarlo pone en la factura proforma: “Gastos de transporte 200USD CIF Almendral de la Cañada” (por ejemplo…) Y ahí que nos quedamos todos contentos pensando que todo el transporte esta pagado desde Casa del proveedor hasta nuestro almacén en Almendral de la Cañada (o donde quiera que esté…).

Pasados unos 15 o 20 días desde que nuestro proveedor cargo la mercancía en el contenedor recibimos una llamada de un agente de aduanas/transitario de España que nos informa que viene de camino una mercancía a nuestro nombre y nos pregunta si tenemos nuestro propio agente de aduanas para que nos despache la mercancía. A lo que nosotros respondemos que no, que no disponemos de agente de aduanas porque realmente es la primera vez que importamos algo de China.

En este momento el amable agente de aduanas que se ha puesto en contacto con nosotros nos indica que en ese caso ellos nos pueden despachar la mercancía y que además nos deben facturar unos “costes extras” que ha generado dicha importación. Los cuales Incluyen:

  • Documentos
  • Gestión Logistica
  • ISPS
  • CISF
  • CFS
  • THC
  • Tarifa T3
  • Registro T-1
  • Despacho de aduanas

Además como la mercancía viene en un grupaje porque es nuestra primera importación y logicamente no llegamos a llenar un contenedor de 20 pies ni de lejos, también nos cobran los siguientes gastos:

  • Transporte de Movimiento de Contenedor
  • Vaciado
  • gastos de Almacén
  • Salida de Almacén

Cuando recibimos la factura proforma del transitario se nos queda cara de tonto ya que el total de los servicios que me quieren cobrar asciende a 1000€ y el valor de la mercancía que estoy importando tiene un valor ligeramente superior a la mitad de lo que me quiere cobrar este señor por despachar y gestionar la mercancía. Socorro!! Me va a dar algo!! Pero en que he fallado? Si mi proveedor Chino me incluye todo el transporte hasta mi almacén? o realmente no es así? maldita sea…!

Pasadas unas horas, cuando ya no tenemos la cara de tonto nos aparece la cara de rabia, de odio y de impotencia. Nos tienen cogidos y bien cogidos… Entonces decidimos que no van a ser ellos los que despachen la mercancía y de esta forma me busco yo a un transitario o agente de aduanas para que me tramite dicha gestión. Con lo cual le decimos al señor que nos ha llamado que nos hemos buscado a un transitario para que nos despache la mercancía. Seguidamente encontramos a otro amable agente de aduanas que nos dice que sin ningún problema nos despacha la mercancía pero que para ello debemos solicitar una cesión al primer agente de aduanas (al cual estan dirigidos los BLs ) y esa cesión tiene un precio el cual lo va a poner el agente de aduanas al que van dirigidos los BLs… Socorro!! En este momento la rabia e impotencia nos esta destrozando por dentro. Realmente estamos bien cogidos. No tenemos escapatoria!!

Llegados a este punto se me ocurren 3 opciones para solucionar el problema:

  1. Pagar religiosamente todo lo que nos pide el agente de aduanas que nos tiene bien cogidos y recibir la mercancía en nuestra casa en el menor plazo de tiempo posible ya que es una prueba y necesito tenerla cuanto antes en casa.
  2. Decir al transitario en cuestión que no quieres la mercancía y que pueden hacer lo que les de la gana con ella. Esta opción es buena para negociar ya que el supuesto transitario si que tendrá que asumir unos gastos para gestionar la mercancía que tu no quieres, pero sin embargo esta negociación tiene un riesgo ya que la puedes perder si realmente te interesa. Puedes tensar la cuerda pero no romperla…
  3. Otra opción es encontrar a un buen transitario fiable y de reconocido prestigio que te ayude y te asesore para hablar con el transitario al que van dirigidos los Bls y tratar de llegar a un acuerdo para reducir los importes de la factura. Es difícil que encuentres a un transitario de confianza si es la primera vez que importas de China y si tuvieses a un transitario de confianza no hubieses cometido este error… Vamos, lo que se conoce como la pescadilla que se muerde la cola…

Siempre recomiendo trabajar en condiciones FOB y es principalmente por este motivo. Muchos lectores llegarán a esta entrada a posteriori y lamentarán haber cometido el error. Un error que se podría haber evitado desconfiando del chino cuando nos cotizo precio CIF Madrid. Como es posible que un precio sea CIF Madrid si el propio incoterm nos esta diciendo que solo paga el flete hasta el puerto. Donde tiene Madrid su puerto? Como puede la gente confiar en unas siglas sin saber que significan realmente? Hace 20 años era comprensible pero hoy por hoy googleando “CIF” te aparece toda la información que necesitas saber… En fin…

Espero que esta entrada al igual que esta otra, sirvan a mucha gente para evitar errores básicos pero muy dolorosos en la importación de China.

Buscando al proveedor chino de confianza

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Es como buscar el santo grial.

La pregunta mas recurrente de todas.

Como puedo saber si mi proveedor es de fiar? Como puedo buscar/encontrar proveedores de confianza, que me ofrezcan el mejor precio y que no me engañen?

No os podéis ni imaginar la de lectores que me escriben con la misma pregunta, si buscáis por los comentarios de las entradas, en cada entrada de blog aparece una pregunta del mismo estilo y es que la pregunta en si es la clave para tener éxito en las compras en China, aunque la respuesta es imposible de responder ya que no es algo objetivo, dependerá de lo que nosotros consideremos como proveedor perfecto.

Una cosa esta clara, en China hay proveedores malos y proveedores buenos (subjetivamente hablando) y cada vez que regreso a China o acudo a ferias sigo encontrando a los mismos proveedores buenos y malos. Si esto es así es posible que los proveedores malos lo están haciendo muy bien para algún mercado en concreto, de lo contrario no los seguiría viendo año tras año en las mismas ferias.

Entonces, la pregunta correcta sería: Como puedo encontrar al proveedor de confianza para MI? De todos los que aparecen en alibaba.com, cual es el mejor para MI?

Y aquí ya entramos en valoraciones subjetivas.

Que es lo que buscas exactamente? Lo tienes definido y eres experto del producto que estas buscando? Si no eres experto, ten claro que en el mercado hay muchísimos delante de ti que si que son expertos y te van a ganar la batalla.

A la conclusión que quiero hacerte llegar es que si entiendes realmente del producto no vas a tener problemas en encontrar a tu proveedor perfecto. Si tienes la ficha técnica definida sabrás con solo un par de cruces de emails que proveedor es el mas serio y el que mejor encaja para la ficha técnica que vas buscando.

Por el contrario si no eres un experto en tu producto, lo mas normal es que termines cegándote por el precio.

Pongamos un ejemplo. Las bombillas de LED están de moda y en China se pueden encontrar verdaderos chollos. Si comparas la bombilla LED de la tienda de tu barrio con el precio que te ofrecen algunos proveedores Chinos el negocio es redondo, pero realmente conoces el producto? sabes que las bombillas LED pierden intensidad con el paso del tiempo? Sabes cuanta intensidad van a perder las bombillas que vas a comprar al chino que tiene el precio mas económico? Estas preparado para una devolución masiva de tus bombillas cuando salgas al mercado?

Hay proveedores buenos y malos, pero antes que nada hay que definir al máximo las especificaciones de tu producto. Si no lo haces estas perdido.

Dudo mucho que un proveedor chino (ya sea bueno o malo subjetivamente hablando) se quede con tu dinero y no te envíe la mercancía. Es posible que haya alguno, pero se cazan a simple vista. Los proveedores no te van a engañar no enviándote la mercancía. El principal riesgo es que no conozcas tu producto y no sepas diferenciar las calidades del material que estas comprando. Por que una bombilla LED se puede fabricar con una gran variedad de calidades de metal y plástico y al fin y al cabo esto es lo que influye en el precio y en la calidad del producto. Ni mas ni menos! Si no sabes diferenciar entre una calidad y otra realmente tienes un problema.

Si tienes claro que es lo que quieres es muy difícil que te engañen y es muy fácil encontrar al proveedor perfecto. Si te metes en un mercado nuevo simplemente porque ves la oportunidad comparando precios de las tienda con los precios en alibaba.com tienes muchas papeletas para equivocarte.

En cualquier caso, si tu intención es aprender probando. Hazlo siempre con la menor inversión posible para minimizar tus riesgos!

Vender productos de China a través de Amazon

amazon-servicesEn el mes de Junio se puso en contacto conmigo un empleado de Amazon España para ofrecerme la opción de vender mis productos importados de China a través de la plataforma de Amazon, la idea me pareció muy interesante ya que sin lugar a dudas Amazon es el market place por excelencia y donde la mayoría de nosotros acudimos cuando queremos comprar cualquier tipo de artículo. El comercial de Amazon nos llamó porque conocía el potencial de nuestra empresa y el volumen de productos de hogar que disponemos y nos ofrecían un año sin tener que pagar ningún gasto y con asesoramiento privado para cualquier duda que tuviésemos. Durante el mes de Agosto hemos estado informándonos y creando las plantillas y desde principios de Septiembre que ya tenemos disponible en Amazon parte de nuestro catalogo.

Vender a través de Amazon es posible desde hace ya algún tiempo para vendedores individuales que desean vender sus propios artículos con algunas limitaciones y para vendedores profesionales los cuales pueden vender productos de otras marcas o registrarse como fabricantes y vender sus propias marcas.

Viveloft no distribuye otras marcas que no sean las nuestras propias y tampoco tenemos dados de alta los artículos con el código EAN, por este motivo tuvimos que justificar que somos fabricantes y distribuidores de la marca Nïu lifestyle. Una vez firmados los diferentes documentos y autorizaciones nos concedieron la autorización para vender sin disponer de código EAN y poder distribuir nuestra marca en Amazon.

El siguiente paso fue crear la plantilla de excel con los productos que queríamos subir inicialmente a la plataforma y con la ayuda del equipo de soporte subimos nuestros primeros 100 artículos a la plataforma sin mayor complicación.

El proceso ha sido relativamente sencillo, obviamente hay que acostumbrarse al panel de control de la plataforma pero es un panel standard con las pestañas de Inventario, Pedidos, Informes, Promociones, etc.. Es fácil de manejar y no requiere de grandes conocimientos tecnológicos para dar de alta los artículos y poder gestionar los pedidos.

Resulta muy interesante para todos aquellos emprendedores que desean importar artículos de China con amplio margen y no se quieren complicar la vida teniendo que diseñar su propia tienda online, existe también la posibilidad de que Amazon gestione también tu stock y sean ellos los que envíen tus productos a sus clientes. Nuestros productos estarán al alcance de una gran numero de clientes potenciales en el mayor market place que existe. Pero como en todo existen ventajas e inconvenientes que me gustaría detallar a continuación:

Ventajas:

  • No necesitas tienda online para vender tus productos.
  • El proceso para darse de alta como vendedor es rapido y sencillo.
  • Es el mayor market place que existe.
  • Posibilidad de distribuir a través de las diferentes plataformas de Amazon en toda Europa.
  • Puedes obtener informes de los productos que mas visitas tienen en la plataforma.

Desventajas:

  • Debes pagar una comisión por cada venta que realices. Las comisiones varían dependiendo del producto que quieras vender.
  • Tienes un coste fijo mensual de 39€.
  • Existe una alta competencia para todos los productos por lo tanto deberás invertir en publicidad dentro de la misma plataforma para poder posicionarte por delante de tu competencia.
  • Debes gestionar los envíos y devoluciones (si no estas dado de alta en Logistica de Amazon).

Hay que dejar claro que vender a través de Amazon no es el gran chollo. Realmente creo que ya no existen los grandes chollos y que para conseguir vender hay que trabajar mas que un tonto. Si tienes un producto que se vende mucho obviamente tendrás una gran competencia dentro de Amazon, en cambio si tienes un producto con muy pocas búsquedas no tendrás mucha competencia, pero evidentemente para vender una unidad de tu producto necesitarás esperar mucho tiempo.

He dejado para el final del post lo que considero mas interesante de vender a través de la plataforma de Amazon. Es posible conocer el numero de visitas que esta teniendo un determinado producto y con la opción de filtrar los artículos por “los mas vendidos” puedes ver en cada categoría que artículos son los que mas ventas están obteniendo y con los informes y comentarios de la gente tener una idea de las ventas potenciales que tiene el producto concreto. Con toda esta información nos vamos a China a comparar precios!

Pongamos un ejemplo: Yo tengo un proveedor en China que me ofrece un sofá cama a un precio de 60USD y veo que el mismo sofá se esta vendiendo en Amazon a un precio de 165€ mas gastos de envío y además he consultado con los informes que Amazon me ofrece que ese producto tiene 100 visitas diarias y que es el mas vendido dentro de su categoría. Si dicho producto me cuesta puesto en mi almacén 70€ y yo lo puedo vender en Amazon a un precio de 155€ muy rápidamente me posicionaré por delante de la competencia y mis márgenes brutos sobre ventas descontando comisiones de Amazon pueden estar rondando el 30%. No es un gran chollo! pero si tenemos en cuenta que no tenemos casi infraestructura puede ser un negocio interesante. No es un ejemplo real y no he consultado precios ni en Amazon ni en China de los sofa cama, pero esa es la idea y en los próximos días voy a dedicar parte de mi tiempo analizando productos con mayor venta en Amazon y de los cuales tenga grandes conocimientos técnicos y esta familiarizado con los fabricantes chinos.

En una próxima entrada os explicaré como dar el paso y delegar toda la logística de ventas a Amazon. Imaginaros descargando en los almacenes de Amazon un contenedor de artículos surtidos que previamente han sido consolidados en China y de los cuales ya han sido debidamente etiquetados siguiendo los requisitos de Amazon. Es un paso muy grande pero no imposible. Hay que buscar los productos que mas se venden y localizar en China a los proveedores con los mejores precios. Sin lugar a duda una tarea difícil, pero nadie dijo que esto iba a ser sencillo! :-)

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Precio, precio y solo precio!

En estos momentos me encuentro de viaje en China como cada mes de Septiembre. Toca volver al trabajo después de un mes de vacaciones. Este año he aprovechado y he venido a China unos días antes para poder visitar la feria de textil hogar en Shanghai.

La situación en España es de sobra conocida por todos. La crisis (o el nuevo modo de vida) esta haciendo que muchas empresas solo puedan competir por precio o solo tengan imaginación y recursos para poder competir exclusivamente en precio. Lo que el año pasado lo vendí por 12€ este año hay que conseguir venderlo por 11.50€. La competencia es feroz! Si una colcha se vendía en 4 medidas hay que unificar a dos medidas para los 4 tamaños de cama del mercado y de esta forma poder apretar un poco mas en el precio. Si el relleno de la funda nórdica el año pasado estaba fabricado con fibra 50% nueva y 50% reciclada, este año tenemos que aumentar el porcentaje de reciclado para poder reducir algunos céntimos el precio del producto. Sinceramente, esto ya empieza a dar un poco de asco… No se cual es el limite! La calidad de las colchas y de las sabanas es pésima. Dormir con estas colchas o con estas sabanas tiene que producir pesadillas por la noche! Pero aun así son los productos que mas se venden porque son los mas baratos…! – Oiga señora, me las quitan de las manos!!! Literalmente!! Uno de mis clientes me contaba el otro día que envió una partida de tejido de saldos a 1€ a un almacén de Sevilla y la gente hacia cola en la puerta para llevarse alguna pieza…!

La mayoría de mis clientes son fabricantes que venden a mayoristas o directamente a tiendas. Mis productos van a un grupo de clientes de recursos económicos muy limitados. Por lo general todos los productos que importo van a terminar en mercadillos o tiendas de barrio. 10 céntimos en una colcha hacen que la vendas o que no la vendas. Ya no importa el diseño, ya no importa la calidad, lo único que importa es el precio. Si quieres diseño ves a Zara Home, si quieres calidad y diseño ves a El Corte Ingles. Cuantos españoles siguen comprando ropa de textil hogar de calidad media alta? Un 20%? El resto del pastel solo quiere precio!

Los mismos chinos se sorprenden cuando les digo que quiero utilizar relleno 100% reciclado para mis colchas…! Me dicen, “pero si el relleno reciclado es de mala calidad, solo lo utilizamos para clientes Africanos o de Turquia…” Si, bien, les digo yo, pero en España 0,50€ por unidad consigue que venda un contenedor o que no lo venda… Si el relleno reciclado al trasluz se ve de color azulado, que mas da!! si el precio es 0.50€ mas económico a la gente no le importa. Si el relleno reciclado huele pues se lava antes de utilizar la colcha y ya esta… Lo único que cuenta es el precio. Maldita sea, a todos nos gustaría innovar en textil y no tener que pelear en precio, pero de donde va a salir la innovación si el tejido productivo español nos lo hemos cargado entre todos…?

Las únicas empresas de textil que sobreviven en España son las que han orientado su venta a la exportación. Volvemos a ser competitivos en calidad media alta. China no acepta pedidos de menos de 500 metros por color. En España te hacemos 30 mts si quieres! Cualquier proveedor chino te da plazo de entrega 30 días. En España en una semana o 15 días máximo tienes los 30 metros listos. En China si no pagas por adelantado no despachas la mercancía. En España si tenemos relación con un cliente financiamos las ventas de exportación sin ningún problema. Si, es cierto, en España seguimos siendo mas caros que en China, pero la diferencia ya no es tanta y los clientes internacionales ya no solo valoran el precio… Por este lado se ve luz al final del túnel!

Ya no tengo ningún cliente que me compre artículos de calidad media en China. Hace un par de años todavía vendía tejidos de una calidad decente. Mis productos se vendían en cadenas de tiendas a unos precios con márgenes aceptables, pero en estos momentos estos artículos ya no interesan fabricarlos en China. Las tiradas son cortas y China no esta preparada para tiradas cortas. El mínimo que te exige el proveedor chino por diseño/color son 900 unidades de colchas!! Quien hoy por hoy se puede permitir comprar 900 unidades de un solo diseño/color de una calidad media-alta…? Muy pocos! El resto prefiere fabricar en España sus 100 colchas que sabe que tiene vendidas y pagar un poco mas por ellas. Reducir el stock, mejorar la liquidez y controlar mejor la calidad, evidentemente tienes que reducir tu margen para poder ser competitivo, pero en mi opinión vale la pena. Así esta la cosa en el sector del textil hogar, la bajeza todavía interesa comprarla en China, los productos de calidad media alta NO.

Como dice Guy Kawasaki: “o eres diferente o eres barato“. Yo soy barato!

Fuga de trabajadores en China

El post que vais a leer hoy va a resultar un tanto increíble para muchos de vosotros si comparamos la situación con lo que esta ocurriendo en España en los últimos años. Pero la historia es real y puede ser una tendencia en China para los próximos años.

Desde que finalizó el año nuevo chino hace un mes y medio, nos estamos encontrando con un problema que no habiamos tenido nunca desde que llevamos trabajando en China. Como todos los años antes del año nuevo chino se produce en China el mayor movimiento migratorio del mundo. Los trabajadores que vinieron hace 11 meses desde zonas rurales del centro y norte del pais para trabajar en la zonas industriales del este de China regresan a sus casas para pasar las festividades del año nuevo chino con sus familiares. Las empresas se paralizan durante un par de semanas y despues de las fiestas los empleados poco a poco van regresando a sus puestos de trabajo. Pero lo que ha ocurrido este año es algo que no habia ocurrido nunca. Muchos de los trabajadores que se fueron a sus ciudades de origen no han regresado pasado el año nuevo chino. Los motivos reales no los conocemos. Alguien nos ha comentado que las diferencias en el salario de la zonas rurales a las zonas industrializadas ya no son tan altas y estar 11 meses sin poder ver a sus familiares ya no les compensa, prefieren ganar menos dinero y poder estar con su familia todo el año. Sea cual sea el motivo el problema es que gran parte de los operarios que hacen funcionar las empresas no han regresado a sus puestos de trabajo y gran parte de las empresas pequeñas en China están teniendo problemas a la hora de contratar nuevos trabajadores.

Por lo que he podido comprobar con otros compañeros que viven y trabajan en China no es un problema de las grandes empresas. Pero en el sector del textil y mas concretamente las empresas familiares pequeñas que cuentan con 5-10 trabajadores están teniendo este tipo de problema.

Después del año nuevo chino las empresas cuelgan los carteles a la entrada de la empresa con las ofertas de trabajo. Y los nuevos trabajadores o los trabajadores que desean cambiar de empleo van pasando por las empresas para comprobar si hay puestos vacantes de lo que ellos van buscando y si no los hay probar con algo que les pueda interesar. Si hay algún puesto de trabajo disponible entran y lo prueban durante un par de dias y si les gusta el trabajo se quedan. Las empresas grandes por lo general no tienen escasez de trabajadores. La mayoría de personas quieren trabajar en este tipo de empresas y los puestos libres se ocupan rapidamente después del año nuevo chino. La gente prefiere trabajar en estas empresas porque las condiciones de trabajo son mejores y el ambiente de trabajo es mucho mejor que las pequeñas empresas aunque el salario suele ser el mismo o muy parecido.

Las empresas pequeñas son las que realmente tienen el problema. Estas empresas tambien ponen sus carteles en la entrada de la empresa, pero este año no han regresado los trabajadores después del año nuevo chino y los nuevos trabajadores no estan interesados en trabajar en las empresas porque no ven a nadie trabajando en ellas. Los que se deciden a probar están un dia trabajando y si no les gusta lo que hacen simplemente no regresan al dia siguiente. Muchos de ellos no lo llegan ni a probar, solo entrando y viendo que no hay nadie trabajando piensan que la empresa tiene algún problema y por ese motivo no tienen trabajadores. Es un circulo vicioso que nos esta retrasando toda la producción que teníamos prevista para después del año nuevo chino. Algunos de nuestros proveedores que tienen 10 maquinas solo tienen 4 funcionando y gracias a que es una empresa familiar y son los propios familiares los que mueven estas 4 maquinas. No encuentran trabajadores! Durante el ultimo mes nos hemos dedicado a la caza y captura de empresas con empleados dispuestos a fabricar nuestros artículos.

El salario de un operario en este tipo de empresa es de 5000RMB/mensuales. Esto al cambio son 630€!!. Si, 630€ al mes en China! para trabajar durante 8 horas al dia delante de una maquina 25-26 dias al mes.  La mayoría de estos trabajadores prueban un par de dias y no regresan a la empresa y el motivo principal es porque los diseños de nuestros artículos requieren que el trabajador realice mas cambios de maquina que otros diseños. Por ejemplo, si nuestros diseños requieren un total de 50 cambios de maquina al dia el trabajador prefiere buscar otra empresa que tenga otro tipo de diseño que solo requiera unos 25-30 cambios de maquina al dia… Parece increíble pero es totalmente cierto! La única solución es subir salarios para poder mantener a los trabajadores con lo que al final va a repercutir en el precio unitario del producto. Esta es una realidad en China en las empresas pequeñas con las que estamos trabajando. Este problema de momento no esta afectando a las grandes empresas con trabajadores locales, pero puede ser una tendencia a tener en cuenta para los próximos años.

Me gustaría poder contrastar todo lo que comento en este post con algún lector que este en la misma situación en la que estamos nosotros. Espero que podais aportar vuestros comentarios a este post!

Empresa en China.

Empresa China

Empresa China

El viernes pasado regrese de uno de mis viajes anuales a China. Fue un viaje corto de solamente 10 dias pero muy intenso en lo que a trabajo se refiere. Además de visitar a todos nuestros proveedores, en este ultimo viaje estuvimos valorando la opción de alquilar un almacén en Xiaoshan, cerca de la ciudad de Hangzhou.

En principio no tiene mucho sentido alquilar un almacén en China si tus proveedores son los que se encargan de fabricar y posteriormente enviar tus artículos a España. Ellos mismos se encargan de almacenar tus articulos hasta que sea necesario enviarlos a España. En nuestro caso el motivo que nos ha llevado a plantearnos dicha opción ha sido para tener un mayor control sobre los artículos que estamos importando de China.

Llevamos trabajando con el mismo proveedor durante casi 5 años. Al principio los problemas con dicho proveedor eran poco serios pero bastante frecuentes. Hace dos años y medio decidimos contratar a una persona para que estuviese supervisando toda la producción, de esta forma podíamos atajar los pequeños problemas durante el proceso de producción y no en la inspección final cuando el coste de solucionar el problema era muy superior. Empezamos controlando la parte de los bordados, después empezamos a controlar la sección de confección y por supuesto la sección donde se revisan todos los artículos antes de proceder al empaquetado. Lo único que no estábamos controlando era el proceso de tejeduría. Nuestro grado de implicación en la empresa en este momento es tal que nos encargamos nosotros de coordinar el movimiento de tejido entre las diferentes secciones para que realicen los diferentes procesos y regresen al almacén del proveedor para realizar la inspección final y el empaquetado. El dueño de la empresa ya no pregunta a sus empleados sobre la situación de nuestros pedidos, prefiere preguntárselo a mi secretaria porque sabe que la mayor parte de los procesos pasan por nosotros. Incluso llegamos a negociar precios con algunos de los proveedores de nuestro proveedor. La situación es un tanto surrealista.

El problema es que dirigir a los operarios de producción sin formar parte de la empresa y sin tener la autoridad para poder decir a la gente lo que debe hacer, nos esta generando muchas tensiones dentro de la empresa. Sobre todo entre nuestras empleadas encargadas del control de calidad y los operarios de nuestro proveedor que se encargan de realizar dichas tareas. En realidad, llegados a este punto, sabemos mas que los propios empleados de como se debe realizar el trabajo para evitar los problemas de calidad y esto no le sienta nada bien a la persona que en principio debería hacer el trabajo que nosotros estamos realizando.

El jefe de la empresa intenta solucionar los problemas pero es totalmente ineficaz porque sentados en una mesa parece que los problemas se solucionan rapidamente, pero en el dia a dia los mismos problemas siguen apareciendo. La persona encargada de la confección piensa que parte de sus problemas vienen de los errores del encargado de los bordados, pero este en vez de solucionarlo y hablar con su colega de sección evita cualquier confrontación y simplemente no hace nada. No hacer nada en China es una de las mejores opciones. El problema es que nadie hace nada por mejorar, simplemente se limitan a hacer el trabajo que les han ordenado y si observan que hay algún problema en el producto es mejor no hacer nada, al fin y al cabo van a cobrar lo mismo a final de mes y hacer algo puede suponer cobrar lo mismo pero teniendo que esforzarse mas o teniendo que solucionar problemas.

Una vez analizada toda la situación y viendo que somos nosotros los que llevamos el control de los procesos finales de producción estamos pensando en gestionar por nuestra cuenta los procesos finales de la producción: Bordado, confección, control de calidad y empaquetado.

La solución parece simple, alquilamos un almacén en China, compramos las maquinas que sean necesarias y realizamos los procesos finales por nuestra cuenta y bajo nuestro control. Solo tenemos que comprar el tejido base a nuestro actual proveedor o a cualquier otro y realizar todo el proceso por nuestra cuenta. El problema es que las cosas no son tan sencillas. Dirigir a los empleados en China no es una tarea facil y aunque dicho proyecto no requiere de una inversión muy alta ni necesitamos un gran numero de empleados (En principio 6 o 7 empleados) todavia seguimos buscando alternativas que puedan sustituir a la idea de montar nuestro propio almacén en China.

¿Has pensado alguna vez en externalizar parte del proceso de producción de tu proveedor para mejorar o controlar mejor la calidad del producto final? ¿Te has planteado alguna vez tener tu propia empresa en China?