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Compartir archivos con China

Desde que dejé de vivir en China estoy utilizando un servidor externo para compartir toda la información de los proveedores con mis empleados en China y al mismo tiempo ellos comparten con los proveedores toda la información de los pedidos. De esta forma evitamos tener archivos duplicados en nuestras carpetas y sabemos que todos los archivos que tenemos compartidos están actualizados a la ultima!

En el año 2011 trabajaba con la empresa Fabasoft. Pero poco después de escribir esta entrada nos dimos cuenta que tener que subir los archivos a un lugar externo no era muy practico y acabamos abandonando Fabasoft para empezar a trabajar con la cuenta premium de dropbox la cual se integraba perfectamente con nuestro sistema de carpetas en nuestro disco duro y se actualizaba sin tener que preocuparnos de subir los archivos a un servidor externo. Mi secretaria me actualiza el packing list, los BL’s y las facturas de cada contenedor que embarcamos y yo solo tengo que abrir la carpeta si necesito consultar cualquier documento. Yo añado las fotografías de las muestras de mis clientes en mi carpeta compartida con ella y mi secretaria lo recibe inmediatamente en su ordenador. Sin tener que enviarnos largas cadenas de emails con archivos adjuntos.

Hemos trabajado con dropbox durante mas de dos años, pero esta forma de trabajar finalizó este mes de junio cuando china decidió bloquear los servicios de dropbox. De repente una forma de trabajar que ha funcionado a las mil maravillas deja de ser útil por culpa de la censura China.

Los que llevamos trabajando con China durante tantos años ya nos lo tomamos con bastante filosofía. Resignación…! No te queda otra opción. Esta claro que puedes buscar VPN’s para conectarte desde IP’s de fuera de China, pero es complicado y funciona muy lento. después de ver caer a empresas como Facebook, google, twitter, etc… tenia claro que teníamos que buscar una empresa China que hiciese lo mismo que dropbox y de esta forma evitar que dentro de medio año tuviésemos que volver a sustituir nuestro servicio para compartir archivos.

Después de un par de semanas probando varias empresas chinas que ofrecen el mismo servicio que dropbox hemos decidido decantarnos por la compañía jianguoyun, que se podría traducir como Nutstore. La forma de facturar es diferente a dropbox, pero en principio se encaja bastante bien a lo que necesitamos. Lo hemos probado y de momento funciona de maravilla y anualmente nos ahorraremos unos 20USD por cada cuenta :-). Mis empleados en China han dejado de trabajar con dropbox para utilizar Nutstore. Yo, sin embargo, prefiero seguir utilizando dropbox para tener una copia de todos mis archivos en la nube y al mismo tiempo compartir archivos con mis clientes y amigos.

Moraleja: Cada obstáculo presenta una oportunidad para mejorar.

1 East China Fair, Shanghai 2012

Ayer estuve visitando la edición numero 22 de la East China Fair. La primera vez que visité la feria fue hace 6 años, cuando acababa de aterrizar en Shanghai para pasar una larga temporada. He continuado visitando la feria los últimos 5 años. Es una feria que tiene buenas fechas para venir a China. Mas o menos un mes después del año nuevo chino y suele ser también cuando volvemos a cargar contenedores después de haber pasado el mes de Febrero sin cargar nada. La ECF es lo que llaman una commodity fair, al estilo de la Canton Fair pero muchísimo mas reducida y a diferencia de la Canton Fair esta se realiza únicamente durante 5 días consecutivos. Lo bueno para los que nos dedicamos al Textil Hogar, es que tiene 3 pabellones dedicados exclusivamente al Textil Hogar, la verdad es que si eres nuevo en el sector y quieres conocer nuevos proveedores es un buen lugar por donde empezar…

Llevo 6 años visitando la feria y puedo decir que el 95% de los stands de la feria tienen lo mismo año tras año, exactamente lo mismo, y no es una exageración! los mismos materiales y los mismos productos, solo cambia el diseño que va variando dependiendo de lo que el cliente le va pidiendo durante el pasado año. No Innovan nada  y ni se preocupan por crear una nueva colección para la feria, simplemente cortan un metro de los diseños que el cliente ha pedido los últimos 12 meses y lo cuelgan en el stand como la nueva colección. Es normal encontrar a mis proveedores con diseños de mis clientes en sus stands, tras haberles repetido mas de mil veces que por favor no lleven mis diseños a la feria… Pero cuando ves tus diseños en la feria, que puedes hacer…? Dejar de trabajar con él? Romper relaciones después de 3 o 4 años trabajando juntos? …pues te ríes un poco con el chino por la poca seriedad que tienen y lo dejas pasar, mucha gente en España entraría en cólera tras ver sus diseños en la feria, pero conseguir un buen proveedor en China y haberlo enseñado a trabajar a tu manera durante los últimos 4 años no es nada fácil y  al fin y al cabo son diseños nuestros de la temporada pasada que ya no trabajamos… En fin… Cuando le preguntas porque los ha traído… te responde: “don’t worry!” es para que la gente vea lo que podemos hacer pero no es para copiarlos… Que traerían sino a la feria si su grado de Innovación es CERO!!?

Estoy hablando de la forma de trabajar del 95% de los fabricantes de textil. Hay un 5%  o quizá mas que no trabajan de esta forma. Son empresas que innovan y desarrollan colecciones para las ferias e invierten en maquinaria nueva cada año. Con precios y calidades muy parecidos a las empresas europeas (aquellas que todavía sobreviven). Quiere decir esto que la tendencia es que ese 95% se reduzca y vaya aumentando el 5%. Es posible…, muchos de ellos están viendo reducidos sus pedidos del exterior y la única forma que tienen de vender en el mercado domestico es crear su propia marca y desarrollar “malamente” sus primeras colecciones. Algunos te dicen que han abierto una tienda en Shanghai y que han desarrollado su primera colección… y muchos empiezan a tener algo de stock para poder servir al mercado domestico…! Un chino fabricante con stock…??? Hay que ver que mal esta el mundo…

8 Alquilar locales en Shanghai

Desde hace varios meses que llevo un proyecto entre manos el cual necesitará tarde o temprano alquilar un local comercial en la ciudad de Shanghai y al mismo tiempo alquilar un pequeño almacén donde poder realizar un ultimo proceso de producción de varios de nuestros productos y al mismo tiempo poder customizar nuestro packing y en el caso que fuese necesario utilizar el almacén como centro de consolidación de mercancía. Bueno, ya os informaré de los detalles cuando el proyecto este un poco mas avanzado.

Tenemos pensado alquilar el almacén a las afueras de Shanghai, hacia el sur, cerca de Jiaxing, pero a ser posible dentro de la provincia de Shanghai. Los precios de los almacenes son bastante razonables, relativamente cerca de la estación de tren y sobre unos 800 m2 el precio ronda los 130.000RMB anuales, al cambio actual son unos 16.250€/año. Son naves industriales algo viejas pero suficientemente buenas para nuestro proyecto.

Ayer por la tarde Jane y Yo decidimos darnos una vuelta por las agencias inmobiliarias de la concesión francesa para visitar varios locales comerciales en la zona del distrito de Luwan (concesión francesa). Para los que hayáis visitado Shanghai y lo conozcáis un poco estos son un poco los precios de referencia a fecha de 23 de Noviembre de 2011 de varios locales comerciales en la zona de Luwan. Y como dicen en los mercadillos: “me los quitan de las manos…”

  • Local de 80m2 en la calle Julu, justo al lado del restaurante italiano Casanova. Precio/mensual = 50.000RMB, es decir unos 6.250€/mes. Ojo, son solo 80m2!!!
  • Local de 115m2 situado en la calle Ruijin 2, cerca de la zona donde hay un starbucks. Precio/mensual = 50.000RMB. Hay que tener en cuenta que cuando los de la agencia te dan los metros cuadrados no son metros cuadrados reales. Los metros cuadrados que nos facilitan tb incluyen partes no útiles del inmueble y partes comunitarias del mismo. Los m2 reales suelen ser algo inferiores…
  • Local de 4 plantas en la calle Jianguo cada planta tiene sobre unos 80m2 reales, a excepción de la ultima planta que es una buhardilla y tiene menos metros. Precio/mensual = 80.000RMB. Es decir unos 10.000€/mensuales.

Todos estos locales no están ni mucho menos listos para entrar. Todos necesitan una reforma integral y un par de ellos no tienen ni cuarto de baño.

No estoy puesto al dia de los precios de los locales comerciales en Barcelona y Madrid, pero os puedo asegurar que en Shanghai con estos precios se te quitan las ganas de empezar cualquier tipo de negocio. Quien puede tener un negocio con tanto margen para poder pagar este tipo de alquileres? Algo no me cuadra. Pero aun así se siguen abriendo nuevos locales comerciales y nuevos negocios.

Seguiremos informando!

7 El año nuevo chino

La festividad del año nuevo chino se acerca, lo que significa que la actividad productiva en China se paraliza durante al menos dos semanas. Son dos semanas de tranquilidad, tanto para ellos como para nosotros. Lo que se ha podido finalizar se embarcará antes del año nuevo y lo que esta a medio terminar se tiene que dejar para después de las vacaciones. No conozco a ninguna empresa que trabaje durante las vacaciones del año nuevo. Absolutamente todas las empresas cierran.

Las dos semanas previas al año nuevo chino son frenéticas. Todos los proveedores están hasta arriba de trabajo y conforme se van acercando las fechas de las vacaciones los empleados van tomando sus vacaciones y se van marchando a sus ciudades de origen. Recuerdo el primer año viviendo en China que tuve que cargar un contenedor 4 dias antes del año nuevo Chino. Los dias anteriores a la carga veias como solo quedaban 30 personas confeccionando, al dia siguiente solo 20 y el dia que cargamos el contenedor solo quedaban 10 personas confeccionando. El pedido se termino y se empaqueto a las 23:00 y terminamos de cargar el contenedor sobre las doce de la noche. Una vez cerraron las puertas de nuestro contenedor, cerraron las puertas de la empresa y vacaciones para todos. Además aquel año cayo una tremenda nevada en el norte de la provincia de Zhejiang. Afortunadamente para nosotros el contenedor pudo llegar a puerto y pudo ser despachado y embarcado en el buque que salió rumbo a Valencia el mismo dia de año nuevo.

Aquel año me quede la primera y unica vez en China. Mi mujer y yo queríamos conocer que era el año nuevo para los chinos. Gran error! Durante 4 dias la ciudad de Shanghai se cierra por completo (o por lo menos las zonas donde van los expatriados). La mayoría de las tiendas cerradas y por las noches es tremendo el ruido de los fuegos artificiales. Os adjunto un video grabado desde nuestro piso de Shanghai.

En la parte vieja de Shanghai y en  los jardines de Yuyuan esta todo decorado para la ocasión y es donde se suelen amontonar los chinos que disfrutan de sus merecidas vacaciones. Aqui tenéis un par de videos.

Desde aquel año, que tuve que cargar el contenedor in extremis para que no se retrasara dos semanas, que ya no he vuelto a tener ese tipo de problemas. Por lo general suelo avisar a mis clientes de la fecha tope para realizar el pedido para que se pueda servir antes del año nuevo chino. Mis clientes están enterados con 3-4 meses de antelación de las fechas del año nuevo. De esta forma ya no tengo sustos y estress pre-vacacional y al final todos contentos. Sobre todo los empleados de las empresas…

Esta semana hemos cargado nuestro ultimo contenedor antes del año nuevo chino. Este año el fin de año cae el 3 de Febrero y la gente de mi oficina en Shanghai se tomará sus merecidas vacaciones desde el 26 de Enero hasta el 15 de Febrero. Las fabricas no suelen cerrar tantos dias, por lo general suelen estar de vacaciones solamente dos semanas, pero los trabajadores van volviendo a sus puestos de trabajo gradualmente. Hay trabajadores del centro de China que tardan 2 dias en llegar a las empresas y hay trabajadores del norte de China que pueden llegar a tardar 3 o 4 dias. No hace falta decir que coger un tren en estas fechas es misión imposible… El año nuevo chino es el mayor desplazamiento de gente de todo el mundo y parece que cada año se va superando.

6 Viaje a China (Tercera parte)

Tercera y última entrega de mi viaje a China. Una última entrada dedicada a mi visita a la Expo de Shanghai 2010.

No hace falta decir que la Expo de Shanghai es espectacular! A lo grande, como les gusta hacer las cosas a los chinos. Para los que no han estado nunca en China solo hay que recordar la inauguración de los juegos olímpicos del 2008.

Pero también hay que decir que la multitud de gente que había dentro del recinto era insoportable, colas de hasta 4 horas en los pabellones mas populares y chinos por todos lados… Por este motivo solo hemos podido visitar los pabellones en los que no habían colas, como por ejemplo Chile, Argentina, Indonesia, Cuba, Corea del Norte y algún que otro pabellón donde se agrupan los países de menor tamaño. (Si, Corea del Norte estaba presente en esta Expo, por primera vez en la historia!). En mi opinión, lo principal en la Expo, para gente como yo que solo tiene un día para poder visitarla, es caminar por las calles y ver la arquitectura de cada pabellón, cada cual mas creativo y mas vistoso.

El pabellón de España esta entre los top 5 de toda la Expo, después de China, Alemania y 3 países mas europeos que no recuerdo… La cola del pabellón español era tremenda, superior a las 2 horas. Pero lógicamente los españoles no hacemos cola en nuestra casa. Así, que por la puerta de atrás pasamos Jane y yo. También pudimos conocer a varios voluntarios españoles de la anterior Expo de Zaragoza. Todos los españoles encargados de la organización del pabellón español se merecen un monumento. Poder controlar la avalancha de chinos entrando por el pabellón es para tener un temple y una paciencia digna de admirar.

El pabellón español esta decorado en la parte exterior con una especie de murales de mimbre, es posible que por este motivo le guste tanto a los chinos. Por dentro el pabellón esta dividido en tres zonas, una primera zona parecida a una cueva donde van apareciendo sobre las paredes imágenes mas características de España: el flamenco, los San Fermines, Rafa Nadal, La selección española de fútbol, etc… Una segunda zona donde cuelgan pantallas desde el techo en todas direcciones. En estas pantallas se puede ver un poco de la historia de España: El Seat Seiscientos, Benidorm y sus playas y los sitios mas representativos de España. Por ultimo, la ultima zona del pabellón español es la zona de Miguelín, el mega-bebe que solo abre y cierra los ojos, pero que a los chinos les encanta… También había una zona de venta de productos españoles (como en todos los pabellones). Estaban presente marcas como Lladró, Mango, empresas de alimentación, de calzado, etc… Y por ultimo estaba el “Tapas Bar”. El Tapas Bar es un bar español de tapas que esta en Maoming Rd y en la zona de Hongqiao y que durante el periodo de la Expo ha montado su bar en el pabellón de España.

La organización de la Expo también hay que decir que ha sido perfecta, voluntarios por todos lados y en los hoteles. Las colas aunque son inevitables en China, estaban organizadas y protegidas con parasoles y ventiladores para evitar que la gente muriese de lipotimias. El 99% de la gente que había en la Expo eran de nacionalidad China. Muy pocos extranjeros. De hecho esta entrada la estoy escribiendo desde el avión de Airfrance en mi regreso a casa y hay muchos asientos vacíos, parece que los occidentales no se han animado a venir a Shanghai, la mayoría tendrá otras cosas mas importantes por las que preocuparse en estos momentos.

Dentro de unos días, una vez acabada la Expo, toca recoger y llevárselo todo a casa, algunos pabellones se quedarán en el recinto y otros se desmontarán y se irán a sus países de origen, lo que seguro permanecerá son los mega-pabellones construidos con vistas a celebrar exposiciones y todo tipo de eventos. Veremos como ha quedado el recinto en mi próximo viaje a Shanghai.

Jane y yo en el pabellón de China

Jane y yo en el pabellón de China

El gran Miguelín

El gran Miguelín

8 Viaje a China (Segunda parte)

Las comidas con los proveedores es algo que con el tiempo se ha convertido en uno de los momentos mas interesantes en mis viajes a China. Recuerdo cuando me tocaba venir a Shanghai las primeras veces. Me traía conmigo comida “made in Spain” para poder aguantar todos los días. Llegaba a los restaurante y solo comía lo que conocía. No probaba nada raro, mas que nada por temor a tener una indigestión y tener que pasarme varios días en el hotel o peor aun, tener que ir al baño cada hora durante las visitas a empresas (los que han estado por China conoce la higiene de los baños chinos).

Después de haber vivido en China casi 3 años la cosa ha cambiado. Me encanta la comida China y disfruto probando nuevos sabores y comiendo cosas imposibles de encontrar en España. Nunca he tenido problemas con la comida, me gusta todo y eso es un punto a favor en China.

La mayoria de proveedores cuando no te conocen intentan llevarte a comer a un KFC o cualquier otro fastfood o restaurante occidentalizado. Yo siempre les digo que NO, que por favor me lleven donde ellos suelen comer cada dia, que si es un restaurante de carretera no me importa. Gracias a esta facilidad con la comida he podido descubrir sitios de los que jamas aprecerán en la guia “lonely planets”.

Uno de mis proveedores de Shaoxing conoce mi afición por la comida China (llevo trabajando mas de 4 años con él) y cada vez que vengo intenta sorprenderme con un lugar nuevo y con un plato nuevo. Ayer me toco comer con él!! El sitio era de lo mas original, aguantado sobre pilares sobre unas balsas que hacian de piscifactorias. Por spuesto, todo es fresco, verduras, la carne y sobre todo el pescado, puedes ver como lo pescan con la red y como lo destripan y limpian mientras tu estas comiendo los platos fríos. Lo limpian y le quitan las espinas en el mismo estanque donde se encuentran los peces vivos… La palabra higiene no la conocen, de momento…!

En fin, que el plato original del día de ayer era la tortuga. Jamas había probado la tortuga, la carne es parecida a la ternera, un poco mas blanda y con mas sabor, tiene partes gelatinosas que son las que se encuentran debajo del caparazón. Estaba riquisima! Aqui podéis ver unas cuantas fotos de la comida de ayer. No hice fotos en el momento del sacrificio de la tortuga, pero es una imagen que cuesta bastante tiempo de olvidar. No es muy agradable..!

Los comensales

Los comensales

La ubicación

La ubicación

El plato principal

El plato principal

La mesa puesta

La mesa puesta

El Aperitivo

El Aperitivo

El pescado

El pescado

Los cangrejos

Los cangrejos

4 Viaje a China (Primera parte)

Desde que llegue a China no he tenido tiempo para poder actualizar este blog. Llegue el martes por la tarde y tan pronto llegue tuve que coger el tren para empezar a visitar a mis proveedores. Hasta hoy no he parado ni un minuto.

Hoy estoy en el hotel mientras mi secretaria se encuentra haciendo el recuento final y el ultimo control de calidad de una mercancía que vamos a cargar en un contenedor de 40 pies y el cual vamos a cargar en un par de horas.

Desde que ya no vivo en China cada vez que me toca venir a China me tomo el viaje como un momento de reflexión y de intentar entender la situación en China y poder estudiar alguna nueva alternativa de negocio. No suelo hacer ningún tipo de inspección a fondo de la mercancía, de eso ya se encarga la gente de mi oficina antes de que yo llegue. Solo realizo una supervisión general de la mercancía, ver como esta el packing y como mucho abrir un par de cajas y repasar un par de piezas. Siempre esta todo perfecto y no es porque me lo pongan en bandeja, sino porque realizamos un trabajo continuo semana a semana y el día de la inspección final no tenemos nunca problemas.

La verdad es que mi trabajo cuando vengo a China consiste en sentarme a charlar con los gerentes de las empresas y escuchar sus penas, saber que el gobierno local esta cortando la electricidad 3 dias a la semana a las empresas que mas contaminan (empresas de estampados y tintura), 2 dias a las empresas que menos contaminan (tejeduria e hilatura) y por su puesto me divierte escuchar como solucionan estas restricciones los propios chinos, lanzando cables desde las casas particulares los dias que cortan la electricidad. Los cortes de electricidad no es algo nuevo. Desde el mes de Mayo que todos los occidentales nos estamos pegando codazos para que los fabricantes prioricen nuestros pedidos. Ha sido un verano de retrasos y de contenedores de 20 pies semanales en vez de contenedores de 40 pies quincenales. La situación parece ser que se va a mantener por lo menos hasta diciembre, pero aquí nadie puede garantizar que vaya a cambiar a partir de enero. A nosotros los occidentales nos choca tanta incertidumbre por parte del gobierno, pero el chino esta acostumbrado a levantarse cada día y encontrarse con normas y regulaciones sin previo aviso. Hay que adapatarse!! que puedes hacer contra el gobierno chino? quejarte… a quien??

A pesar de estos recortes y estas restricciones las empresas siguen trabajando y ganando dinero. Dos de los proveedores que he visitado me han aconsejado que no les pase pedido en este momento. Primero porque el plazo de entrega seria a finales de noviembre y segundo porque el precio esta muy alto. – Gracias, me quedo mas tranquilo -. Le voy a decir a mi cliente que le diga lo mismo a su cliente y este que se lo diga al mismo tiempo al cliente que compra en la tienda. Oye, vente dentro de un par de meses que ahora no te podemos servir las mantas, el precio esta muy caro… La duda que me surge es… No nos estaremos haciendo demasiado dependientes de China… Estos tíos tienen la sartén por el mango.

Todos los que nos dedicamos al textil estamos al corriente de la enorme subida de los precios del algodón. Mas de un 50% desde mayo y sigue subiendo. Y para colmo en la zona productora de algodón de China una semana antes de recoger la cosecha se han producido unas lluvias torrenciales que han echado a perder toda la producción, por lo que la previsión es que siga subiendo. Las alternativas a China de precios bajos como puede ser Pakistán o India están también teniendo problemas debido a las lluvias y a la malas infraestructuras de estos dos países. Retrasos y mala calidad que hacen que los compradores habituales de estos dos países se estén viniendo a China a comprar… El mundo del textil esta realmente mareado…

El único respiro nos lo esta dando el tipo de cambio USD/EUR. En estos momentos esta a 1.36. Veremos como evoluciona en las próximas semanas.

Seguiremos informando desde China… :-)

Empezamos el curso con optimismo

Después del merecido descanso veraniego, es momento de volver a retomar este blog y darle un poco de vidilla.

Después de varios meses de subida parece que la cosa empieza a cambiar. Los fletes han bajado en este mes de Septiembre. Cerca de los 200USD para los contenedores de 40 pies. Algo es algo… También el tipo de cambio USD/EUR parece que se pone de nuestro lado. El precio de las materias primas todavia esta un poco alto, pero lo que he podido comentar con mis proveedores es que la tendencia es a la baja a partir de octubre. Esperemos que se cumpla la previsión!

En 10 dias regreso a Shanghai para visitar a los diferentes proveedores y poder hablar con la gente de mi oficina. Continuar con todos los proyectos que tenemos en marcha y poder empezar con nuevos proyectos.

Hace tiempo que no visito mi oficina de Shanghai, debido principalmente a la gran cantidad de trabajo que he tenido en España. Como siempre me encontraré con una ciudad cambiada. Siempre de una visita a otra algo te ha cambiado… Han cambiado o han tirado a a bajo tu restaurante favorito, la tarifa de los taxis ha subido… que sorpresa me voy a encontrar en este próximo viaje… ya os la contaré…

Comenzamos el nuevo curso!

27 Los Transitarios: Mi Opinión

Esta semana he recibido un email preguntando a que transitarios recomendaría yo. Es una pregunta un tanto personal, ya que al fin y al cabo el que es bueno para mi no tiene que ser bueno para mi competencia y viceversa.

He trabajado con varios transitarios, algunos cuando trabajaba como director de importación en Ribetes Mora y otros en mi propia empresa, os dejo una lista de los transitarios con los que he trabajado hasta la fecha:

De toda la lista me ha tocado trabajar con empresas realmente malas, algunas simplemente malas y otras que obtienen el aprobado por los pelos. Al fin y al cabo las empresas son las personas y el carácter de las personas y lo involucradas que estén en su trabajo es lo que hace una empresa buena o mala. Muchas de las empresas importadoras que no tienen personal propio en China se decantan por el transitario que mejor precio tenga o el que tenga el comercial mas simpatico… En mi caso antes que el precio siempre busco: primero que la encargada de mi oficina en Shanghai tenga muy buena relación con el transitario en origen y segundo que el encargado de los despachos en destino sea agil y eficiente. 50 o 100 dolares de diferencia en la tarifa me dan lo mismo si las personas hacen su trabajo como es debido.

Un ejemplo: Un cliente necesitaba un contenedor al dia siguiente urgentemente. Durante toda la mañana tratando con la encargada de la entrega para ver si el contenedor salía despachado y lo podíamos entregar al día siguiente, a las 14:00 todavía no estaba despachado, por lo que a primera hora de la tarde llamo para ver como estaba el despacho y me informan que la persona que se encargaba de mi despacho por la tarde no trabajaba… Increible!! Nadie de los que quedaban en la oficina conocia la urgencia de mi contenedor y la encargada del despacho no solo no me habia avisado a mi, sino que tampoco habia informado a nadie de los que estaban de guardia… Evidentemente fue el ultimo contenedor que hice con este transitario.

Otro ejemplo de desastre absoluto, pero esta vez en origen, fue cuando una mercancía nos salió a inspeccionar en la aduana de Shanghai y la persona encargada en la oficina de origen nos retraso la salida dos semanas por errores varios en los papeleos. Lo que sucede es que los transitarios en destino no conocen al 100% la realidad de lo que ocurre en origen. La verdad solo la puedes conocer estando allí.

En estos momentos estoy trabajando con Icontainers. Pero he trabajado durante mas de 4 años con Kuhne y Nagel. Ambas compañías son buenas (o son las menos malas). Tienen oficina propia en Shanghai, con lo cual la comunicación entre los dos países es bastante buena. Muchos transitarios te dicen que tienen oficina propia en origen pero son convenios de colaboración con empresas de nacionalidad China. Aunque el comercial de turno te diga que la comunicación es buena y no vas a tener ningún problema. Mi consejo es que si en España la empresa se llama Kuhne y Nagel en origen también se debería llamar Kuhne y Nagel y no Oriental Dragon Boat Shipping!

Otro punto que he valorado mucho a la hora de trabajar con los dos transitarios con los que estoy trabajando en estos momentos, es que tengan un expatriado en origen. Si todos los de la oficina son de nacionalidad china es posible que no entiendan o no valoren las necesidades reales de las empresas en destino. Tambien saber que hay una persona de nacionalidad no china coordinando y atendiendo a los clientes españoles es una garantía extra. No estoy diciendo que los chinos no hagan bien su trabajo, simplemente que un occidental viene de Europa y tiene una visión mas amplia de lo que realmente necesitamos en España. Además si visitas China por primera vez ya tienes a una persona con la que poder hacerte unas cervezas! :-)

190 Proceso de importación desde China

El titulo de esta entrada (Proceso de importación desde China) bien podría servir para cualquier otro país, aunque mi experiencia la tengo en China y es referente a este país al que voy a dedicar esta entrada.

Vamos a suponer que ya hemos realizado toda la negociación con nuestro proveedor chino, hemos acordado el precio CIF o FOB, dependiendo si nos interesa que paguen ellos el transporte desde China o lo pagamos nosotros (aunque yo siempre recomiendo importar en condiciones FOB). La mercancía la tenemos lista en el almacén de nuestro proveedor y todo el proceso de producción ha ido según lo previsto (que todo vaya bien en China parece una utopia, pero vamos, es un ejemplo…).

Hay que tener en cuenta en el proceso de importación que la mercancía sigue unos procesos y unos pasos y el dinero que tenemos que pagar a nuestro proveedor sigue sus correspondientes procesos y pasos. Los chinos no se fían de que nosotros no les paguemos a ellos y nosotros no nos fiamos de que les paguemos y luego no nos envíen la mercancía o nos envien cualquier otra cosa. Algo totalmente lógico en el comercio internacional y mucho mas si estamos hablando de la primera compra/venta que realizamos con nuestro cliente/proveedor. Por lo tanto los pasos del proceso de importación los podríamos dividir en dos canales. Uno por el que circula la mercancía y otro por donde circula el dinero.

Canal 1: La mercancía

  1. La mercancía esta lista en el almacén de nuestro proveedor. En el caso de trabajar con precios FOB nos debemos poner en contacto con nuestro transitario e indicarles quien es nuestro proveedor en origen para que puedan ir a recoger la mercancía a su almacén. En ese momento nuestro transitario en España se pondrá en contacto con su oficina de Shanghai (o el origen que sea dentro de China) y gestionarán la recogida. Es nuestro proveedor Chino el que se encarga de realizar el despacho de la mercancía en origen y realizar todas las gestiones con la aduana China. Nosotros no nos debemos preocupar de nada y si existiese algún problema es el transitario español quien nos informará.
  2. Una vez el contenedor esta en el buque es nuestro transitario quien nos informará de la fecha prevista de salida del buque y la fecha prevista de llegada. Lo que se conoce como ETS (Estimated Time of Shipping) y ETA (Estimated Time of Arrival).
  3. Una vez el buque ha llegado al puerto de destino, mas o menos en la fecha estimada, es el transitario el que nos informa de su llegada y nos solicita los documentos necesarios para su despacho. Los documentos necesarios para el despacho solo nos los puede facilitar el proveedor y es en este punto cuando el canal del dinero y el canal de la mercancía se enlazan. Para poder despachar la mercancía en la aduana española el transitario nos exigirá como mínimo 3 documentos: Factura Original, Packing List y el Bill of Lading. El Bill of Lading (BL) en español lo podemos traducir como el Conocimiento de Embarque. Es el documento mas importante en todo el proceso de importación. El proveedor es propietario de la mercancía que hay en el barco hasta que no nos entrega el BL.
  4. Una vez hemos enviado los documentos a nuestro transitario, se procederá a despachar la mercancía. En el caso de que el despacho no haya tenido ningún problema (circuito verde), el transitario nos llamará para que le digamos que día nos tiene que entregar el contenedor, en el caso de que haya habido algún problema con la aduana española (circuito naranja o rojo), el transitario nos informará de que es lo que ha ocurrido y nos informará si es necesario un vaciado del contenedor en los almacenes del puerto, una simple apertura de puertas para comprobar que la mercancía corresponde a la partida arancelaria utilizada o si hay que pasar un escáner al contenedor… Si no hemos hecho nada malo no hay porque preocuparse.

Canal 2: El dinero (pago/cobro del valor de la mercancia)

La forma de pago mas utilizada en el comercio internacional son las cartas de crédito o créditos documentarios. Debido a su complejidad este tipo de pago tiene una entrada exclusiva en este blog. Lo podemos resumir como una forma de pago realizada a través de los bancos y regulada mediante normas internacionales (Normas UCP) por la cual nuestro banco no paga al proveedor si no tiene todos los documentos de la importación en regla. De esta forma podemos tener la “tranquilidad” de que por lo menos los datos entre los diferentes documentos BL, Factura y Packing list deben coincidir y deben tener una coherencia. Si todo esta correcto nuestro banco nos entregará los documentos y pagará al proveedor y nosotros con los documentos podremos despachar la mercancía en la aduana española. Si los documentos nos son correctos podemos rechazarlos y nuestro banco no pagaría al proveedor pero nosotros no podríamos obtener la mercancía. El único inconveniente de esta forma de pago es que muchos proveedores no la aceptan si el importe total de la compra no supera los 10.000USD (esta cifra variará dependiendo de cada proveedor)

Los pasos que sigue el dinero en el caso de la carta de crédito son los siguientes:

  1. Una vez tenemos claros los precios y todas las negociaciones están cerradas, el proveedor nos pedirá que abramos la carta de crédito (Letter of Credit – L/C) a su favor para poder empezar a producir.
  2. Para poder abrir la carta de crédito a nuestro proveedor deberemos dirigirnos a nuestro banco para solicitar una apertura de crédito. Como ya he comentado, debido a la complejidad referente a las cartas de crédito dedicaremos una entrada mas adelante. De todas formas nuestro banco nos podrá informar de todo. Vamos a suponer que nuestra carta de crédito es de las mas sencillas y solo exigimos a nuestro proveedor que nos envíe a través del banco: la factura original, el packing list y 3 BL originales (los documentos básicos para poder despachar).
  3. Una vez hemos abierto la carta de crédito y nuestro proveedor nos informa que la ha recibido a través de su banco, empieza la producción de la mercancía. En el canal del dinero no ocurre nada hasta que la mercancía esta en el buque de camino a nuestro país.
  4. Cuando el proveedor ha cargado la mercancía en el buque y previo pago por parte de nuestro proveedor de todos los costes correspondientes en China es cuando le solicitará al transitario en origen que le entregue los BL que le corresponde como propietario de la mercancía (Shipper).
  5. Una vez el proveedor tiene los BL es cuando envía todos los documentos a su banco para que su banco los re-envíe a nuestro banco.
  6. Cuando los documentos han llegado a nuestro banco y una vez revisados por nuestro banco si no existen discrepancias en los datos nuestro banco nos entregará los documentos y pagará al proveedor. Los documentos que nos ha entregado el banco son los que nos permitirán despachar la mercancía y enlazamos con el punto 3 del canal de la mercancía.

La verdad es que he tomado un supuesto bastante utópico, porque no suele ser tan sencillo, pero es la única manera de poder explicar los pasos de la forma mas clara posible. Si fuese todo tan sencillo mi empresa no existiría :-)

La primera vez que se trabaja con un proveedor, las cartas de crédito no suelen ser tan simples, suelen ser mas estrictas y se solicitan mas documentos. Con plazos y fechas de embarque y presentación de documentos mas estrictos, pero siempre negociados previamente con el proveedor. De esta forma podemos controlar mejor todo el proceso. En mi caso cuando abro una carta de crédito a un proveedor nuevo siempre solicito un certificado de calidad emitido por mi propia oficina en China, de esta forma si la mercancía no cumple los requisitos de calidad, soy yo mismo el que no le entrega el certificado de calidad y de esta forma mi proveedor no podría presentar los documentos al banco y mi banco por lo tanto no le pagaría. De esta forma tengo la tranquilidad de que si la mercancía no es correcta el proveedor sabe que no la puede embarcar porque no cobrará.

Una vez se han realizado varias operaciones de importación con el mismo proveedor todo este proceso de importación desde China se simplifica muchísimo. En estos momentos con mis proveedores habituales ya no abro créditos, simplemente les realizo una transferencia cuando la mercancía esta en el barco y ellos me envían los documentos directamente a mi oficina de España, sin tener que utilizar los bancos, con lo cual todos ahorramos. Ellos confían en mi porque pueden tratar directamente con la gente de mi oficina en Shanghai y yo confío en ellos porque mis inspectores de calidad realizan visitas casi semanales a las empresas para comprobar que todo esta en orden y no existe ningún problema de calidad.

Esta entrada esta escrita desde la experiencia, sin utilizar ningún libro académico por lo que es posible que algún termino no sea el correcto, pero si que os aseguro que son los términos mas utilizado diariamente.

Como siempre, si tienes algún proyecto interesante o necesitas nuestra ayuda en China ya sea para controlar la calidad o hacer el seguimiento de cualquier mercancía solo tienes que ponerte en contacto con nosotros. Hablando se entiende la gente…! :-)