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190 Proceso de importación desde China

El titulo de esta entrada (Proceso de importación desde China) bien podría servir para cualquier otro país, aunque mi experiencia la tengo en China y es referente a este país al que voy a dedicar esta entrada.

Vamos a suponer que ya hemos realizado toda la negociación con nuestro proveedor chino, hemos acordado el precio CIF o FOB, dependiendo si nos interesa que paguen ellos el transporte desde China o lo pagamos nosotros (aunque yo siempre recomiendo importar en condiciones FOB). La mercancía la tenemos lista en el almacén de nuestro proveedor y todo el proceso de producción ha ido según lo previsto (que todo vaya bien en China parece una utopia, pero vamos, es un ejemplo…).

Hay que tener en cuenta en el proceso de importación que la mercancía sigue unos procesos y unos pasos y el dinero que tenemos que pagar a nuestro proveedor sigue sus correspondientes procesos y pasos. Los chinos no se fían de que nosotros no les paguemos a ellos y nosotros no nos fiamos de que les paguemos y luego no nos envíen la mercancía o nos envien cualquier otra cosa. Algo totalmente lógico en el comercio internacional y mucho mas si estamos hablando de la primera compra/venta que realizamos con nuestro cliente/proveedor. Por lo tanto los pasos del proceso de importación los podríamos dividir en dos canales. Uno por el que circula la mercancía y otro por donde circula el dinero.

Canal 1: La mercancía

  1. La mercancía esta lista en el almacén de nuestro proveedor. En el caso de trabajar con precios FOB nos debemos poner en contacto con nuestro transitario e indicarles quien es nuestro proveedor en origen para que puedan ir a recoger la mercancía a su almacén. En ese momento nuestro transitario en España se pondrá en contacto con su oficina de Shanghai (o el origen que sea dentro de China) y gestionarán la recogida. Es nuestro proveedor Chino el que se encarga de realizar el despacho de la mercancía en origen y realizar todas las gestiones con la aduana China. Nosotros no nos debemos preocupar de nada y si existiese algún problema es el transitario español quien nos informará.
  2. Una vez el contenedor esta en el buque es nuestro transitario quien nos informará de la fecha prevista de salida del buque y la fecha prevista de llegada. Lo que se conoce como ETS (Estimated Time of Shipping) y ETA (Estimated Time of Arrival).
  3. Una vez el buque ha llegado al puerto de destino, mas o menos en la fecha estimada, es el transitario el que nos informa de su llegada y nos solicita los documentos necesarios para su despacho. Los documentos necesarios para el despacho solo nos los puede facilitar el proveedor y es en este punto cuando el canal del dinero y el canal de la mercancía se enlazan. Para poder despachar la mercancía en la aduana española el transitario nos exigirá como mínimo 3 documentos: Factura Original, Packing List y el Bill of Lading. El Bill of Lading (BL) en español lo podemos traducir como el Conocimiento de Embarque. Es el documento mas importante en todo el proceso de importación. El proveedor es propietario de la mercancía que hay en el barco hasta que no nos entrega el BL.
  4. Una vez hemos enviado los documentos a nuestro transitario, se procederá a despachar la mercancía. En el caso de que el despacho no haya tenido ningún problema (circuito verde), el transitario nos llamará para que le digamos que día nos tiene que entregar el contenedor, en el caso de que haya habido algún problema con la aduana española (circuito naranja o rojo), el transitario nos informará de que es lo que ha ocurrido y nos informará si es necesario un vaciado del contenedor en los almacenes del puerto, una simple apertura de puertas para comprobar que la mercancía corresponde a la partida arancelaria utilizada o si hay que pasar un escáner al contenedor… Si no hemos hecho nada malo no hay porque preocuparse.

Canal 2: El dinero (pago/cobro del valor de la mercancia)

La forma de pago mas utilizada en el comercio internacional son las cartas de crédito o créditos documentarios. Debido a su complejidad este tipo de pago tiene una entrada exclusiva en este blog. Lo podemos resumir como una forma de pago realizada a través de los bancos y regulada mediante normas internacionales (Normas UCP) por la cual nuestro banco no paga al proveedor si no tiene todos los documentos de la importación en regla. De esta forma podemos tener la “tranquilidad” de que por lo menos los datos entre los diferentes documentos BL, Factura y Packing list deben coincidir y deben tener una coherencia. Si todo esta correcto nuestro banco nos entregará los documentos y pagará al proveedor y nosotros con los documentos podremos despachar la mercancía en la aduana española. Si los documentos nos son correctos podemos rechazarlos y nuestro banco no pagaría al proveedor pero nosotros no podríamos obtener la mercancía. El único inconveniente de esta forma de pago es que muchos proveedores no la aceptan si el importe total de la compra no supera los 10.000USD (esta cifra variará dependiendo de cada proveedor)

Los pasos que sigue el dinero en el caso de la carta de crédito son los siguientes:

  1. Una vez tenemos claros los precios y todas las negociaciones están cerradas, el proveedor nos pedirá que abramos la carta de crédito (Letter of Credit – L/C) a su favor para poder empezar a producir.
  2. Para poder abrir la carta de crédito a nuestro proveedor deberemos dirigirnos a nuestro banco para solicitar una apertura de crédito. Como ya he comentado, debido a la complejidad referente a las cartas de crédito dedicaremos una entrada mas adelante. De todas formas nuestro banco nos podrá informar de todo. Vamos a suponer que nuestra carta de crédito es de las mas sencillas y solo exigimos a nuestro proveedor que nos envíe a través del banco: la factura original, el packing list y 3 BL originales (los documentos básicos para poder despachar).
  3. Una vez hemos abierto la carta de crédito y nuestro proveedor nos informa que la ha recibido a través de su banco, empieza la producción de la mercancía. En el canal del dinero no ocurre nada hasta que la mercancía esta en el buque de camino a nuestro país.
  4. Cuando el proveedor ha cargado la mercancía en el buque y previo pago por parte de nuestro proveedor de todos los costes correspondientes en China es cuando le solicitará al transitario en origen que le entregue los BL que le corresponde como propietario de la mercancía (Shipper).
  5. Una vez el proveedor tiene los BL es cuando envía todos los documentos a su banco para que su banco los re-envíe a nuestro banco.
  6. Cuando los documentos han llegado a nuestro banco y una vez revisados por nuestro banco si no existen discrepancias en los datos nuestro banco nos entregará los documentos y pagará al proveedor. Los documentos que nos ha entregado el banco son los que nos permitirán despachar la mercancía y enlazamos con el punto 3 del canal de la mercancía.

La verdad es que he tomado un supuesto bastante utópico, porque no suele ser tan sencillo, pero es la única manera de poder explicar los pasos de la forma mas clara posible. Si fuese todo tan sencillo mi empresa no existiría :-)

La primera vez que se trabaja con un proveedor, las cartas de crédito no suelen ser tan simples, suelen ser mas estrictas y se solicitan mas documentos. Con plazos y fechas de embarque y presentación de documentos mas estrictos, pero siempre negociados previamente con el proveedor. De esta forma podemos controlar mejor todo el proceso. En mi caso cuando abro una carta de crédito a un proveedor nuevo siempre solicito un certificado de calidad emitido por mi propia oficina en China, de esta forma si la mercancía no cumple los requisitos de calidad, soy yo mismo el que no le entrega el certificado de calidad y de esta forma mi proveedor no podría presentar los documentos al banco y mi banco por lo tanto no le pagaría. De esta forma tengo la tranquilidad de que si la mercancía no es correcta el proveedor sabe que no la puede embarcar porque no cobrará.

Una vez se han realizado varias operaciones de importación con el mismo proveedor todo este proceso de importación desde China se simplifica muchísimo. En estos momentos con mis proveedores habituales ya no abro créditos, simplemente les realizo una transferencia cuando la mercancía esta en el barco y ellos me envían los documentos directamente a mi oficina de España, sin tener que utilizar los bancos, con lo cual todos ahorramos. Ellos confían en mi porque pueden tratar directamente con la gente de mi oficina en Shanghai y yo confío en ellos porque mis inspectores de calidad realizan visitas casi semanales a las empresas para comprobar que todo esta en orden y no existe ningún problema de calidad.

Esta entrada esta escrita desde la experiencia, sin utilizar ningún libro académico por lo que es posible que algún termino no sea el correcto, pero si que os aseguro que son los términos mas utilizado diariamente.

Si te interesa ampliar tus conocimientos sobre la importación de China te recomiendo que te pases por mi sección de cursos, donde puedes encontrar mi curso gratuito.

Project Manager en China

Estoy trabajando en un interesante proyecto de importación de maquinaria de China. Como suele ocurrir en estos casos, todo es bastante confidencial por lo que en esta entrada no podré explicar detalles concretos del tipo de maquinaria que vamos a importar, ni de su funcionalidad, ni en que sector se va a utilizar dicha maquinaria.

Mi colaboración en este proyecto empezó aproximadamente hace un año cuando mi cliente contacto conmigo para que le aconsejara y pudiera recoger información relacionada con la maquinaria industrial que mi cliente necesitaba para dicho proyecto. Después de unos días de conversaciones quedaron claros cuales debían ser los pasos a seguir a la hora de desarrollar el proyecto en China.

Lo primero que debíamos hacer era contactar con todos los proveedores potenciales de dicha maquinaria, dicha tarea resulto relativamente sencilla gracias a la gente de mi oficina en Shanghai, la cual se dedico a plantear el proyecto a los diferentes proveedores chinos y que ellos mismos nos ofrecieran información, fichas técnicas y fotografías de los diferentes modelos de maquinaria que producían en sus fabricas.

Una vez recogida dicha información y crear las diferentes tablas de análisis para poder comparar y valorar a los diferentes proveedores, decidimos seleccionar a los 3 proveedores mejor valorados para una visita personal a sus instalaciones y poder hablar cara a cara con los responsables de la empresa.

Como ya hemos comentado en alguna entrada anterior, cuando vamos buscando un tipo de producto en concreto, por lo general suele existir un territorio dentro de China donde se concentran la mayoría de proveedores para este tipo de producto. En el caso de la maquinaria que íbamos buscando ocurrió lo mismo, la mayoría de proveedores los localizamos cerca de la ciudad de Chongqing. El primer contacto con los proveedores los realizo mi secretaria de nacionalidad china viajando hasta la ciudad de Chongqing, no era necesario que yo ni ningún ingeniero acudiese personalmente a visitar las empresas, principalmente porque el proyecto estaba en su fase inicial y se debía avanzar poco a poco y con la menor inversión posible. El trabajo de mi secretaria fue excelente, visitando a los 3 proveedores mejor valorados y a otra empresa mas que teníamos en la recamará por si alguna de las 3 primeras empresas fallaba. Los datos obtenidos durante las visitas nos sirvieron para entender mejor todos los procesos de la maquinaria, poder aclarar diferentes conceptos que no quedaron claros en la primera información recogida vía email y poder hablar de precios y de formas de pago, de condiciones de envío, normativas y mucho mas… En definitiva, poder tener una idea mas clara y poder establecer un primer contacto con el proveedor chino de la forma mas económica posible y sin tener que realizar ningún viaje a China por parte de los encargados del proyecto.

En este momento, nos encontramos en la segunda fase del proyecto. Después de analizar toda la información recogida por mi secretaria y tener 100% claro que la viabilidad del proyecto pasa por la importación de la maquinaria de China. Hemos decidido que la mejor opción es viajar a China y visitar a los 3 proveedores seleccionados. Evidentemente es una inversión importante y tanto el proveedor chino como mi cliente necesitan conocerse el uno al otro para acabar de concretar los términos de la operación y lo mas importante, que se genere una confianza mutua entre las partes. Desde el momento en que se da el importante paso de invertir en la maquinaria China, nosotros nos encargamos de organizar el viaje a china, tramitar el visado chino correspondiente, reserva de hoteles y vuelos y detallar un planning de trabajo para poder optimizar al máximo la estancia de nuestro cliente en China. Junto con mi secretaria acordamos las fechas de visita a las empresas y organizamos todas las reuniones de trabajo. Nuestra colaboración en la segunda fase del proyecto pasa porque la visita a China sea lo mas productiva posible y podamos aportar toda nuestra experiencia con el objetivo de obtener el máximo beneficio en todo el proceso de importación.

No es el primer proyecto en el que colaboro, desde que viajé a China por primera vez me han surgido diferentes oportunidades de negocio, en algunas solo como colaborador  y otras integrando en la estructura de la empresa como responsable de importación. No existe una forma de colaboración estandarizada. Cada cliente es un mundo y como tal hay que adaptarse a sus necesidades concretas. ¿Tienes un proyecto interesante y quieres que colaboremos juntos? No estoy diciendo que me cuentes tus ideas, todos tenemos grandes ideas… Estoy hablando de un proyecto serio y firme el cual esta en pleno desarrollo y con una buena capacidad de inversión. Si necesitas un apoyo en China o no sabes como enfocar el desarrollo de tu proyecto en china, ponte en contacto conmigo y cuéntame tu proyecto.

1 Huelga de estibadores en España

Los sindicatos de estibadores portuarios han convocado una huelga a nivel nacional, en sus movilizaciones contra la ley de puertos que se está debatiendo en el congreso. Las fechas de la convocatoria es como sigue:

  • Desde el 11 hasta el 14 de Mayo
  • Desde el 18 hasta el 21 de Mayo (Si no hay acuerdo)
  • A partir del 25 de Mayo, Indefinida (Si no hay acuerdo)

Durante los días de huelga no se operaran cargas y descargas de buques ni se recibirán ni entregarán contenedores en muelles y terminales.

Para acabar de complicar mas la situación, aquí tenemos una huelga que para todos los que nos dedicamos a la importación nos va  hacer bastante daño. Yo personalmente tengo prevista la llegada de dos contenedores durante esas fechas. Espero que se solucione pronto el asunto.

Las navieras ya se han apresurado a buscar nuevos puertos donde poder estibar su carga e intentar paliar de esta forma las perdidas que va a suponer para las navieras una huelga de estas características.

Mucha suerte a todos, pero sobre todo, paciencia…!!

77 Los dos Incoterms mas utilizados

Los Incoterms son las normas internacionales utilizadas para decidir las condiciones de entrega de la mercancía. Estas normas determinan hasta donde tiene responsabilidad el vendedor y donde asume la responsabilidad el comprador. Hablando claro… El incoterm nos dirá quien paga el transporte o los gastos portuarios, y quien debe contratar el seguro de la mercancía y hasta que punto.

Los dos Incoterms mas utilizados son dos: CIF y FOB pero en la realidad existen hasta 13 diferentes condiciones de entrega. El enlace de la wikipidia explica muy claramente cada una de estas condiciones.

Desde hace varios años que solamente trabajo con precios FOB. Esto quiere decir que soy yo el que se encarga de pagar los gastos de transporte desde el puerto de origen (Shanghai, Ningbo, Qindao, etc…) hasta el puerto de destino que en mi caso siempre es Valencia.

Con esto consigo tener todos los costes de importación bien atados y no me llevo sorpresas en los gastos de destino. De esta forma también controlo los tiempos de transito ya que soy yo quien elige la compañía naviera con quien cargar. En el caso contrario, si el precio de la mercancía es CIF, es el proveedor quien se encarga de pagar el flete desde el puerto de origen hasta el puerto de destino. En esta situación es el proveedor el que contrata el transporte y por regla general el proveedor chino suele contratar el transporte mas barato, lo cual no siempre quiere decir que sea el que mas tiempo de transito tenga, sino que puede ocurrir que una vez llegado al puerto de valencia, nuestro transitario nos dará una sorpresa informandonos de que los gastos en destino doblan al del resto de navieras, con lo cual el coste final del transporte supera al coste FOB.

Por lo tanto a la hora de negociar el precio con nuestro proveedor chino, deberemos tener en cuenta si los precios que nos ofrece nuestro proveedor son FOB (no incluye el transporte) o son CIF  (incluye el transporte).

28 Los Transitarios

Los transitarios son aquellas empresas encargadas de gestionar y facilitar el movimiento de mercancías alrededor del mundo. Sin en el papel del transitario el transporte de la mercancía seria bastante complicado. Son ellos los que se encargan de contratar los fletes con las navieras, de realizar los despachos de aduanas y cualquier otra gestión requerida por la aduana y finalmente de gestionar la entrega del contenedor hasta nuestros almacenes.

Por lo general la mayoría de transitarios ofrecen servicio de marítimo, terrestre y aéreo. Muchos de ellos tienen oficinas en las ciudades mas importantes del mundo o por lo menos en aquellas ciudades con gran trafico de contenedores a nivel mundial.

Dependiendo del tipo de transitario los servicios que suelen ofrecer son los siguientes:

  • Transporte Internacional
  • Logística Internacional
  • Aduanas
  • Distribución
  • Almacenaje

Existen un gran numero de transitarios, es recomendable buscar un transitario que opere en nuestro país y si tiene oficina en el puerto de descarga de nuestro contenedor mucho mejor. En España el principal puerto por tráfico de contenedores es Valencia. Cada cual esta especializado en un tipo de servicio o en una zona del mundo determinada, aunque todos tienen oficinas de representación o de colaboración en prácticamente todas las partes del mundo.

Ellos son los encargados de cotizarte los diferentes servicios de importación que necesites. Dependerá del Incoterm utilizado para realizar la importación. En el caso de que hayáis realizado un compra FOB deberán cotizar el coste del flete + el coste del despacho (y todos los gastos que este origine) + costes portuarios + el coste de entrega de la mercancía hasta vuestro almacén. En una próxima entrada os explicaré mas detalladamente cuales son dichos costes.

Siempre recomiendo la importación de la mercancía en condiciones FOB. De esta forma tu te haces cargo de la gestión de todo el envío desde el puerto del proveedor. De esta forma controlamos todos los gastos y evitamos que nuestro proveedor chino nos engañe. Al principio puede parecer difícil traer la mercancía desde China hasta nuestro almacén, pero transitarios como por ejemplo Kuhne & Nagel nos gestionarán toda la importación sin que tengamos que preocuparnos por nada.

En muchas ocasiones el proveedor chino añade en la factura el coste del envío pero cuando el contenedor llega al puerto de destino nos llevamos la sorpresa que debemos pagar también el trayecto desde China a España. Y lo peor de todo es que al no haber cerrado los precios de gestión del contenedor en destino, la empresa que nos contacte para llevar a cabo el despacho de la mercancía nos podrá cobrar lo que sea.

Lo mejor es tenerlo todo controlado, por lo que si tienes que traer un contenedor de china o un simple pallet lo que te aconsejo es que te pongas en contacto con un transitario y cierres todos los precios antes de confirmar el pedido con el proveedor. En los tiempos que corren es posible realizar todas las gestiones de forma online.  Sin lugar a dudas es una comodidad y una tranquilidad tener todos los gastos controlados de antemano. En principio parece mas sencillo importar en condiciones CIF, pero existen muchos casos de lectores que importando en condiciones CIF han tenido que pagar 3 veces mas de lo que les hubiera costado importando en condiciones FOB, y es que nunca me cansaré de recomendar importar en condiciones FOB. La experiencia cuesta cara y llega tarde.

4 Lo siento amigo, pero no es rentable importarlo de China.

Esta entrada del blog se la dedico a todos aquellos que me han escrito desde diversas partes de España y en ocasiones del otro lado del charco y que me han preguntado sobre importar infinidad de artículos de China… Lo siento por todos aquellos a los que no respondí a sus emails, pero espero que vuelvan por esta web y puedan leer esta entrada.

Lo básico y fundamental del comercio internacional es que importar de China una moto, por muy barata que te digan que son las motos en China, no es rentable! Solamente te puede resultar rentable importar una unidad de cualquier tipo de artículo en alguna de las siguientes condiciones:

  • Si la moto fuese tan grande que ocupase todo el contenedor, es decir, el ejemplo mas real de esto seria importar una maquinaria en concreto o una yate de eslora reducida para que entre en un contenedor de 20 pies. En estos casos si que es una unidad y si que puede ser rentable importarlo de China.
  • También puedes ir de viaje turístico a China y venir cargado de unidades de lo que sea y pensar cuando llegas a tu casa que te lo vas a traer todo, con lo barato que esta en China, pero eso no es importar eso es turismo y en muchos de los casos pirateo, que por cierto todos aquellos que viajen por Paris al volver de China ¡cuidado con las copias!
  • O en ultimo caso, como con el regalo de comunión de mi sobrino Quique, conozcas a un proveedor chino fabricante de mini-motos y le compres una moto y la metas en uno de los contenedores que vienen a España. Si, compre una moto y me salio mas rentable que comprársela a mi amigo Dani en su taller de motos. Pero evidentemente tenia ventaja ya que disponía de un contenedor propio donde meter la moto y ahorrarme muchos de los costes de la importación.

Resumiendo, si has visto algún articulo que te interesa mucho comprar de China porque te has enterado que el precio es increíblemente barato, lo mejor es que reúnas una de las condiciones anteriores o te traigáis un contenedor enterito del mismo articulo o en algunos casos varios modelos pero siempre optimizando el volumen del contenedor, eso es lo que hacemos todos los que nos dedicamos a la importación.